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IBM desarrolla el primer chip de cinco nanómetros del mercado

El gigante azul está colaborando con Samsung en el desarrollo de su red de socios GlobalFoundries, el primer chip de silicio de 5nm del mundo de 30,000 millones de transistores. Un dispositivo que parecía imposible para la industria a tan corto plazo toda vez que llega en un momento en el que la ley de Moore está más en duda que nunca. De hecho, Intel, uno de los grandes fabricantes mundiales, se había aferrado a dicho axioma para tratar de producir uno de siete nanómetros en los próximos meses.

Por el momento, el gigante azul no ha dicho más detalles del procesador y será en los próximos meses cuando la industria pueda conocer más características, aunque el aumento de rendimiento de esta nueva pieza podrá ser de ayuda para acelerar la computación cognitiva, el Internet de las cosas y otras aplicaciones que necesiten llevar grandes cantidades de datos a la nube. Asimismo, tal y como informa la compañía, el chip podría suponer un ahorro de energía tal que las baterías de los smartphones podrían durar entre dos y tres veces más que las actuales.

Una de las claves del proceso de creación ha sido la utilización del silicio como material principal, en lugar del estándar FinFET. “El avance en la tecnología de semiconductores es esencial”, señala Arvind Krishna, director de IBM Research. “Por ello, desde IBM exploramos constantemente con nuevas arquitecturas y materiales diferentes que exploten los límites de esta industria y nos ayuden en el mercado con tecnologías como mainframe o sistemas cognitivos”.

En contraposición con los chips actuales de 10nm, este nuevo dispositivo puede mejorar el rendimiento de la potencia fija en un 40% y en un 75% el ahorro de energía.

Redacción

 

Qualcomm anuncia nuevos procesadores Snapdragon 400, 600 y Wear

Además de la nueva familia de procesadores, Qualcomm anuncia la plataforma Snapdragon Wear, destinada a dispositivos de la categoría wearables, los nuevos procesadores Snapdragon Series 400 y 600, ahora tendrán soporte para 802.11ac con MU-MIMO y CPU ARM Cortex A53.

Qualcomm ha anunciado hoy nuevos procesadores, tres de ellos para dispositivos móviles como son Smartphones y Tabletas, y uno especialmente dedicado a su implementación en wearables, este último con el objetivo de mejorar tanto el propio rendimiento del producto como la experiencia del usuario.

La nueva plataforma Snapdragon Wear se estrenará con el SoC Snapdragon 2100, la cual será capaz de conectarse a redes móviles 4G/LTE y 3G. ¿Qué beneficios proporcionará la nueva plataforma en comparación con el uso del procesador Snapdragon 400?

Se reduce el tamaño en un 30%, lo que beneficiará en el diseño de los wearables que lo incorporen. Además de un 25% de ahorro energético, por lo cual se obtiene mayor autonomía del dispositivo que lo utilice, sensores con mejoras en algoritmos y con capacidad de ser más exactos.

Por otro lado, se han revelado los nuevos procesadores Snapdragon 625, 435 y 425, los tres con soporte para redes LTE, carga Rápida de Qualcomm e integración de una CPU ARM Cortex A53. ¿Cuáles son los puntos claves de cada uno de los nuevos productos?

El procesador Snapdragon 625 será el primero en utilizar tecnología de 14 nanómetros, lo que pronostica un ahorro energético de hasta un 35% respecto a la anterior generación. Se incluirá una CPU ARM de 8 núcleos, soporte para redes 4G+, grabación de vídeo en 4K y capacidad para procesar fotografías de hasta 24MP. Se utilizará una GPU Adreno 506.

El procesador Snapdragon 435 incluirá también con una CPU de 8 núcleos y será el primero su clase con módem LTE X8. Tiene soporte para redes 4G+, pantalla FULL HD a 60 fps e ISPs dual para cámara de hasta 21 megapixeles, además de contar con una GPU Adreno 505.

Finalmente, el procesador Snapdragon 425 vendrá a relevar a los actuales modelos 410 y 412, con CPU de 4 núcleos y 64-bit, GPU Adreno 308, módem LTE X6 y soporte para pantalla en HD de 60 fps. Este procesador admitirá cámaras con sensor de hasta 16MP.

Se espera que los nuevos procesadores Snapdragon sean implementados en productos comerciales a partir de la segunda mitad de 2016. Puede obtener información adicional en la página oficial de Qualcomm.

-Marc Corredera

 

Los chips móviles no podrán aumentar su velocidad “al infinito”: Broadcom

BroadcomLa industria productora de microprocesadores afronta grandes retos para los próximos años, según el presidente y cofundador de Broadcom, Henry Samueli, compañía estadounidense nacida en 1991 y que hoy cuenta con ingresos anuales de más de 8,000 millones de dólares.

Este gigante de los componentes fundamentales para redes y dispositivos móviles vivirá  profundos cambios, como la futura tecnología 5G.

“Broadcom tiene gente en los organismos de normalización de la futura 5G y, ahora que han adquirido Renesas Mobile, aprovechará este nuevo equipo para centrarse aún más en los futuros estándares, en diferentes ‘sabores’ de LTE-Advanced y en el denominado espacio 5G, donde están estas pequeñas células ultradensas”, aseveró Samueli.

En cuanto a la duración de la batería en los smartphones, el directivo dijo que al reducir su tamaño, de 28 nanómetros (nm) a 16nm y 10nm, la disipación de potencia de los chips no se reduce y, por desgracia, la carrera por construir núcleos más rápidos continua, pasando de 2 a 2.5 GHz, y más tarde a 3 GHz.

Agregó que las reducciones en el consumo de batería no son cuánticos, sino progresivos, por lo que no será sencillo que el usuario pueda dejar la obligación de recargar su dispositivo todas las noches.

Esta batalla por la velocidad es, en opinión de Samueli, una decisión de la industria, ya que el usuario siempre demandará lograr el máximo posible, pero llegará un momento en que los fabricantes decidan ahorrarse unos cuantos megahercios de velocidad de reloj, a cambio de una duración más larga de la batería.

De hecho, “Apple ya está en esa ecuación, y ha decidido diseñar justo el procesador de apps que necesita para que el iOS funcione”, aseguró el directivo.

Una barrera física

No obstante, reconoció que se mantendrá cierta tendencia a mejorar la velocidad de procesamiento aunque, con  el tiempo, esto se estabilizará y se optará por mayor duración de la batería.

En cuanto a la progresiva miniaturización de los procesadores, el Samueli vislumbra que desde los 28nm actuales, puede llegarse a 16nm o 14nm, e incluso a los 10nm, pero más allá de eso resulta muy aventurado entrar. “Por ejemplo, dijo, en transistores de 5nm, los átomos de silicio estarían separados por medio nanómetro y habría en cada celda 10 átomos de silicio”.

Para el directivo, esa barrera física no podrá cruzarse, ni siquiera en el medio plazo. “Se trata de un límite físico fundamental, por lo que no resulta sencillo imaginar algo más pequeño”, concluyó.