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CenturyLink proveerá de conectividad a la NASA

CenturyLink anunció que obtuvo el contrato de prestación de servicios, adjudicado por el programa Soluciones de Infraestructura Empresarial (EIS) de la Administración de Servicios Generales de los Estados Unidos (GSA) para proveer conectividad segura y rápida a la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA)

CenturyLink proveerá servicios centrales de red troncal, con velocidades de hasta 100 Gbps a la NASA durante un período de nueve años y medio.

“Nuestra conectividad de red ayudará a la NASA a materializar su visión de alcanzar nuevas alturas y revelar lo desconocido en beneficio de toda la humanidad,”comentó David Young, vicepresidente senior de Gobierno Estratégico de CenturyLink.

CenturyLink recibió la autorización para operar bajo el programa EIS, instaurado por la GSA, por un monto de $50 mil millones de dólares y una duración de 15 años, lo que significa que la compañía calificó como adjudicataria de contratos de prestación de servicios de la EIS.

EIS es un mecanismo de contratación de adjudicaciones múltiples que permite a los organismos del gobierno federal adquirir servicios de tecnología de la información y de infraestructura en telecomunicaciones, otorgándoles a los organismos federales la flexibilidad y agilidad para migrar hacia servicios modernos de comunicaciones, así como de TI que cumplan con los estrictos estándares de seguridad del gobierno de los Estados Unidos.

La NASA realiza pruebas de cómputo en la nube e IoT

El Internet de las cosas combinado con la computación en nube es la plataforma de innovación que utiliza el Jet Propulsion Lab de la NASA y que puede ser utilizado por las empresas, pero para ello hay que establecer la infraestructura de red adecuada. “Lo primero, construir una red de IoT que esté separada de la red regular”, dice Tom Soderstrom, el CTO IT de JPL. “Eso es lo que hicimos, y nos dimos cuenta de que era increíble”.

Esa separación es importante porque elimina las amenazas de seguridad cibernética que se esconden en el Internet abierto. Cuando se necesita que se comuniquen “construimos código, programas, que hablan entre los dos”.

El objetivo para JPL y para las empresas debería ser experimentar libremente con dispositivos IoT de consumo económicos para descubrir si podrían tener usos prácticos de negocios, dice. Por ejemplo, los sensores son una gran parte de IoT, y cada industria tiene su propio tipo. “Imagínese en la industria naviera, conocer la temperatura de cada contenedor”, dice Soderstrom. En otro caso “llevamos un juguete a Marte, Rover con el que puedes hablar y conducir, y puedes hacer preguntas sobre Marte, conduce y te sigue”, dice. Eso puede ser un modelo para aplicaciones del mundo real.

Asegura que, en la industria minera, un robot similar podría descender a una mina para buscar mineros atrapados, luego volver a emerger y conectarse a Internet para difundir lo que encontró y recibir nuevas instrucciones, y añade “imagina que en la industria de camiones … un camión [sin conductor] que conduce grandes distancias a través de Australia, donde no hay Internet, pero sigue adelante. Cuando vuelve a haber cobertura, se conecta de nuevo. ”

El bajo costo de los dispositivos IoT, combinado con el la reducción de costo del cómputo en la nube, significa que las empresas pueden ampliar los ensayos que realizan, y el fracaso experimental tiene menos consecuencias negativas.

“Cada nueva tecnología, la ejecutamos en la nube. Si no funciona, está bien. No pagamos por ello, mucho. Y entonces podemos iterar mucho, mucho, mucho más rápido. Vivimos en una época de aceleración de las curvas exponenciales, y esta es una forma de aprovecharla “, añade.

A pesar de esto, el IoT es importante, el cloud computing con su almacenamiento ilimitado y recursos de computación es la plataforma que impulsa el proceso. “(Es) donde podemos experimentar con IoT, podemos experimentar con la realidad aumentada o virtual y todas las otras cosas que están llegando. Así que, si una empresa no está ya en la nuube, es hora de empezar “.

Redacción

 

La NASA probará un sistema de gestión de tráfico de drones

La NASA planea realizar esta semana una prueba de su sistema de control de tráfico aéreo, diseñado para drones cuando despeguen hasta 24 simultáneamente desde varios puntos de Estados Unidos. Si la prueba da resultados positivos, sería un gran avance como sistema de seguridad para este ámbito y favorecer su adopción en diversos sectores.

Este sistema de gestión del tráfico de aeronaves no tripuladas, llamado UTM, se considera un gran avance en este ámbito, si demuestra su capacidad para gestionar el vuelo sin tripulación, evitando colisiones en el aire con el resto de tráfico convencional y con otros drones.

UTM facilita a los operadores de drones contar con un plan de vuelo y la solicitud de autorización, de forma que se verifique que no entra en conflicto con otros vuelos.

La prueba de esta semana será controlada desde el Centro de Investigación Ames de la NASA, situado en Silicon Valley, donde se ha llevado a cabo gran parte del desarrollo del sistema UTM. Si el tiempo lo permite, hasta cuatro aviones no tripulados despegarán de cada una de las seis zonas de ensayo de la Administración Federal de Aviación (FAA), en Alaska, Dakota del Norte, Nevada, Nueva York, Virginia y Maryland. Si el tiempo lo permite habrá participación desde Texas.

Será la primera vez que la plataforma UTM de la NASA se pruebe en múltiples localizaciones y con vuelos coordinados.

La necesidad de contar con un sistema de este tipo se volvió a subrayar el pasado domingo, cuando el piloto de un avión de British Airways informó de que había colisionado con un avión no tripulado, cerca del aeropuerto londinense de Heathrow. Se encontraba a 518 metros de altura, siendo una altura por encima de la altitud de seguridad para volar de una aeronave tripulada en el espacio aéreo controlado, y no sufrió ningún daño.

IDG

La computación cuántica está más cerca de lo esperado

En la actualidad estos temas todavía nos hacemos a la idea que se dará en el futuro, hasta pensar que sólo ocurren en las películas de ciencia ficción pero la realidad es que en cinco o diez años, la computación cuántica puede formar parte de nuestra realidad.

El funcionamiento de la tecnología cuántica puede resultar difícil de entender en la práctica por su complejidad. Mientras que las computadoras tradicionales tienen bits que se representan mediante un 1 ó 0, los equipos cuánticos usan bitscuanticos (qubits) que pueden representar ambos simultáneamente. Esto supondría una nueva forma de programar nuevos algoritmos y puertas lógicas. Supone el cálculo de varias ecuaciones a la vez lo que se traduce a que algunos problemas antes intratables pasan a ser tratables.

Esto crearía una gran revolución en el mundo digital. Cuando sea una realidad cotidiana, la industria tecnológica tanto del sector público como del privado, serían capaces de resolver conflictos hasta ahora desconocidos. Charles King, analista en Pund-It, dice que aunque consigan hacer cálculos más rápidos que las computadoras convencionales, también están definidos por sus limitaciones.

D-Wave toma la delantera

Se rumoreaba durante años que la empresa canadiense D-Wave System, había construido el primer eq1uipo de cómputo cuántico y es ahora cuando están saliendo a la luz los primeros resultados del sistema. La NASA y Google testearon el equipo durante más de un año y la conclusión es que la computadora de la compañía canadiense podía resolver problemas 100 millones de veces más rápido que un procesador Core normal. La NASA afirma que los problemas que antes podían tardar años en resolverse, ahora pueden resolverse en apenas segundos. Hartmut Neven, director de ingeniería en Google, certifica que en un solo segundo se calculan problemas que las computadoras convencionales podrían tardar 10000 años. Desde septiembre, ambas compañías tienen un contrato firmado con D-Wave para probar el equipo, durante siete años, a medida que se vaya desarrollando.

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D-Wave ha conseguido revolucionar el mercado de la tecnología tal y como la entendemos pero, de momento, la computadora cuántica se utilizará solo en casos específicos que requieran cálculos masivos para solucionar cuestiones complejas.

Los científicos, por su parte, esperan poder aplicar esta nueva tecnología al ámbito sanitario, siendo capaces curar el cáncer o el Alzheimer y también para buscar distantes planetas habitables en la galaxia.

Competencia de IBM

D-Wave no tiene el monopolio de la computación cuántica. El 8 de diciembre, IBM anunciaba que la Inteligencia Norteamericana de Actividad para Proyectos Avanzados de  Desarrollo (IARPA por sus siglas en inglés) había cedido públicamente una subvención para que  la compañía investigue a tecnología cuántica en la computación. Ninguna de las dos organizaciones ha querido revelar la cantidad invertida en el proyecto.

“Es todavía pronto para hablar con certeza de la mecánica cuántica”, dice Steve Conway, analista en IDC. “Ahora que IBM tiene la aceptación de IARPA para la investigación de la computación cuántica, algo que ya llevaban haciendo desde hace tiempo, hay más confianza en que se convierta en una realidad. La competencia es poca ya que no muchas empresas estarían dispuestas enfrentarse a esta tecnología”.

Esta actividad de investigación en el campo de la computación cuántica es una señal de que los equipos de tecnología cuántica están cada vez más cerca de nuestras vidas. Sin embargo, todavía quedan muchos años para que las computadoras cuánticas estén disponibles en el mercado y, según Conway, todavía más tiempo hasta que forme parte de las empresas.

-Jaime Buitrago

La impresión 3D se lanza al espacio

3D-impresora-TierTime

La llegada de una impresora 3D, específicamente la UP Plus 2 es la base de un fabricante, Tiertime, con esta base desarrollará una impresora 3D que soportará la gravedad. De esta forma los astronautas podrían contar con una pequeña fábrica para modelar lo que necesiten en las estaciones espaciales.

Tiertime, fabricante de las impresoras 3D UP Plus2, UP Mini y UP Box, ha dado inicio a este gran proyecto hacia el espacio  iniciado carrera al espacio gracias a un acuerdo con una empresa aeroespacial china. El éxito conseguido por el modelo de sobremesa UP Plus2 será la base sobre la que desarrollar una nueva impresora 3D capaz de trabajar en gravedad cero. Una característica que permitirá a los astronautas poder fabricar las piezas que necesiten para solucionar determinadas acciones o averías en sus espacios de trabajo.

“En lugar de tener piezas de repuesto para las averias que se puedan presentar, los astronautas podrán contar con una impresora 3D a bordo con material de impresión para poder imprimir la pieza que se necesite. Será como tener una pequeña fábrica de piezas de plástico a bordo de la nave”, explica Marc Torras, director general de EntresD, distribuidor para España de las impresoras 3D UP Plus2, UP Mini y UP Box.

Tiertime, con sede en Beijing, menciona que este proyecto cuenta con apoyo de una empresa aeroespacial de la misma nación, con ella llevan trabajando desde 2004 en la producción de diferentes prototipos para el desarrollo y la investigación aeroespacial. Con esta asociación, Tiertime pretende fabricar su primera impresora 3D antigravedad trabajando sobre la UP Plus2, la impresora 3D de uso doméstico que está obteniendo gran éxito en el mercado. Ambas empresas trabajaran juntas tanto en el diseño como en el desarrollo y la investigación de la tecnología 3D para el espacio.

Con el inicio de este proyecto se pretende tanto Tiertime y su socio espacial poder abrir el uso de esta tecnología 3D en el espacio, no sólo realizarán investigación sino la finalidad es ponerlo en marcha para el futuro, ya que el reto se encuentra hacerla en gravedad cero. Entre otros aspectos, se trabajará en mejorar características como los sistemas de refrigeración y alimentación, en el sistema de control de movimiento de la extrusora o en la distancia entre la boquilla y la plataforma. La seguridad también tendrá una especial atención sobre todo en factores como la fijación tanto de la propia impresora como de todos sus componentes.

Este proyecto de Tiertime no es el único que trabaja en impresoras 3D capaces de funcionar en el espacio. En 2014, la empresa californiana Made in Space junto con la NASA, enviaron la primera impresora 3D al espacio, la “Zero G 3D Printer”. En esta ocasión incluso se pudo enviar un archivo 3D CAD vía email que fue impreso por el astronauta de la Estación Espacial Internacional Barry Wilmore.

Datos que confirma la NASA, la impresión 3D en el espacio es un paso más a la futura colonización de otros planetas como Marte. Poder trasportar piezas entre cada planeta será muy caro y lo ideal es construirlas o además de necesitar varios meses para podar enviar las naves entre la puerta espacial que se abre al estar los plantes muy cerca cada, es importante que, en el caso de establecer alguna base en alguno de estos planetas, los colonos sean todo lo autosuficientes que sea posible”, comenta el director general de EntresD.

-Marga Verdú