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Desarrollan autobús que se mueve gracias a hormigas y abejas

Cuando se trata de encontrar una alternativa sostenible al transporte público en las ciudades, surgen proyectos tan interesantes como Olli, un minibús impreso en 3D, con capacidad para 12 pasajeros, o Harry, un pequeño bus autónomo que ha recorrido las calles de Londres.

En esta ocasión, queremos hablarte de otra original propuesta presentada por un grupo de estudiantes de la Universidad Técnica de Eindhoven, en Holanda, unidos bajo el nombre de Team Fast. Se trata de un autobús cuya principal peculiaridad es que funciona con ácido fórmico.

Este ácido es el que inyectan algunas especies de hormigas y abejas cuando muerden o pican.

Lo que ha hecho este equipo de estudiantes es encontrar la forma para que el ácido pueda transportar, de manera eficiente, los ingredientes que necesitan las células de combustible de hidrógeno, que se utilizan para impulsar vehículos eléctricos.

Este nuevo combustible, al que bautizaron como “hidrocina”, es líquido, lo que facilita su transporte y hace posible que se emplee de igual forma que cuando se llena el depósito de un vehículo convencional.

Para producir hidrocina no ha sido necesario matar hormigas ni abejas, sino que se ha creado a través de una reacción química entre agua (H2O) y dióxido de carbono (CO2).

De acuerdo a informaciones facilitadas por Team Fast, el autobús comenzará a circular por calles holandesas a finales del presente año.

 

Patricia Figuero

 

Salesforce logra cero emisiones netas de gases de efecto invernadero

Salesforce anunció que logró cero emisiones netas de gases de efecto invernadero y ahora ofrece una nube de carbono neutral a todos los clientes. Se tratan de dos logros muy importantes en el objetivo continuo de sustentabilidad de la compañía.

Cada persona, compañía, ciudad y país padece los efectos del cambio climático, que afecta de forma desproporcionada a muchas de las regiones más pobres del mundo y amplifica la desigualdad global.

Salesforce ha tenido el objetivo de brindar valor a los clientes en una manera nueva: a través de la nube. La arquitectura multi-tenant de Salesforce es 50 veces más eficiente en energía y carbono que el software tradicional in situ, lo que permite a Salesforce y sus clientes evitar emisiones significativas al paso del tiempo —dos millones de toneladas métricas de dióxido de carbono en el 2016—.

Salesforce ha logrado cero emisiones netas de gases de efecto invernadero gracias a sus esfuerzos de mejorar la eficiencia en las operaciones de la compañía, lo que incluye dos acuerdos de energía renovable por 12 años anunciados el año pasado y el apoyo a proyectos de desarrollo sostenible mediante la compra de créditos de carbono de alta calidad.

Los proyectos de créditos de carbono que Salesforce ha seleccionado cumplen con estándares ambientales y brindan beneficios económicos y sociales a las comunidades locales. Dos de los proyectos apoyados por Salesforce son:

  • Proyecto Mirador: Reemplaza las estufas de leña en Honduras con una alternativa más eficiente que reduce las emisiones y deforestación, al tiempo que mejora la salud humana a través de una mejor calidad del aire en espacios cerrados. Cada estufa reduce las emisiones de CO2 en casi 15 toneladas métricas durante su ciclo de vida de cinco años.
  • India Solar Water Heating: Proporciona a las casas, a las pequeñas y medianas empresas y a las instituciones un suministro de agua caliente más limpio y confiable a través de energías renovables en lugar de fuentes con alto índice de emisiones de carbono.

N. de P.

El diseño de producto clave para la mejora de la sustenibilidad

Los fabricantes son llamados a asumir el liderazgo del impacto medioambiental de los dispositivos, en un informe reciente de Juniper Research.

 

El nuevo informe Green Mobile: The Complete Guide to Vendor Strategies and Future Prospects 2014-2019 de Juniper Research dio a conocer que la producción de dispositivos móviles generará más de 115 millones de toneladas de gases de efecto invernadero por año para 2019. Este nivel, equivalente a 60 años de vuelos desde el aeropuerto londinense de Heathrow, o las emisiones anuales de 22.6 millones de automóviles, representa un incremento sobre la cifra de 2014.

 

Según los datos recogidos los fabricantes han hecho progresos en la reducción de sus propias emisiones de carbono, pero no han priorizado la sostenibilidad ambiental al extremo necesario para mover a sus suministradores a la acción.

 

Puntos débiles todavía en la cadena de suministro

Como los fabricantes son directamente responsables de menos del 5% de las emisiones de la producción total, el informe destaca la necesidad de cambio en la cadena de valor total para poder alcanzar una reducción neta significativa en la totalidad de la industria.

 

Con los operadores empezando a unificar sus calificaciones ecológicas, y los consumidores con la posibilidad de disponer de grandes cantidades de información de producto en la punta de los dedos, los fabricantes no pueden continuar escondiendo sus malas prácticas en la cadena de suministro. El informe demuestra que las mayores reducciones se pueden conseguir en la fabricación de componentes. Animando a los fabricantes de componentes a mejorar la eficiencia energética y adopta más fuentes renovables de energía, los fabricantes podrían incentivar una reducción potencial de 18.8 megatoneladas de emisiones de gases de efecto invernadero.

 

Además, el informe argumenta que con las calificaciones ecológicas jugando cada vez más un papel importante en las evaluaciones de producto, los imperativos de negocio por la sostenibilidad son imposibles de ignorarse.

 

Otros hallazgos son que el diseño de teléfonos tiene un gran impacto en la reciclabilidad, ya que ciertas características de diseño hacen que el reciclado no tenga viabilidad económica. Los fabricantes deben planificar el final para asegurar que no exacerban el problema creciente de la basura electrónica.

 

Y el lobby de los operadores con las compañías de energía ha tenido un impacto positivo en la adopción de energías renovables, y una mayor actividad en esta área podría reducir las emisiones de los usuarios.

 

ComputerWorld

Inaugura Alestra datacenter “100% sustentable”

Alestra Centro de Datos QuerétaroCon una inversión superior a los 780 millones de pesos, Alestra inauguró en Querétaro su Green Data Center, primero en nuestro país en contar con la certificación nivel 5 otorgada por el International Computer Room Experts Asociation (ICREA), y en el cual confluyen tecnologías de punta como la cogeneración, que aprovecha las fuentes de energía y de calor de la propia instalación.

El nuevo centro de datos, construido en sólo 10 meses, ocupa unos 3,500 metros cuadrados y allí la empresa de TIC proveerá servicios de nube, Big Data, movilidad, alta disponibilidad, así como servicios de misión crítica y redundancia geográfica, entre otras, con la posibilidad de brindar enlaces de hasta 100 Gbps.

En el acto inaugural, y ante la presencia de José Calzada Rovirosa, gobernador del estado de Querétaro, el director general de Alestra, Rolando Zubirán, destacó que este datacenter soporta tres acometidas de energía: dos de la Comisión Federal de Electricidad y una de cogeneración propia, “lo cual lo convierte en el centro de datos de mayor eficiencia en América Latina”, al ser “100% sustentable con el medio ambiente”.

Zubirán explicó que, entre otras razones, se eligió al Parque Tecnológico Innovación Querétaro como la sede del nuevo datacenter por confluir en este sitio tres de los ramales interestatales de fibra óptica –San Luis, Celaya y Pachuca– instalados por Alestra, de manera que se obtiene triple redundancia. Destacó que este es el quinto datacenter que inaugura su compañía en el país.

Por su parte, el gobernador Calzada Rovirosa manifestó que, gracias a instalaciones como ésta, la entidad queretana se ha convertido en un gran hub de la industria de telecomunicaciones a nivel nacional, al grado que ya ocupa el tercer lugar en ciencia y tecnología, y el tercero en materia de competitividad, después del Distrito Federal y Nuevo León.

Lo más innovador

Entre las características más innovadoras que ofrece este centro de datos, destaca el sistema de cogeneración mencionado, que es la principal fuente de energía eléctrica y enfriamiento, y que permite alcanzar un PUE (Power Usage Efectiveness) estimado entre 1.2 y 1.5, “de los más bajos a nivel nacional”, de acuerdo con Alestra.

En los sistemas convencionales, el calor de desecho que se genera en el centro de datos es arrojado al medio ambiente y es necesario utilizar otra parte de energía –adicional a la del sistema de cómputo– para para el sistema de enfriamiento. “Digamos que por cada kilowatt que se consume en energía eléctrica para el centro de cómputo, se requieren 1.6 u 1.8 kilowats más para el sistema de enfriamiento”, explicó en entrevista Francisco Islas, especialista en Sistemas de Energía y Aire Acondicionado de Alestra.

Alestra datacenterLa cogeneración consiste en obtener la energía para que opere el equipo de TI y el calor de desecho, en vez de arrojarlo al medio ambiente, se encauza a los chillers de absorción para producir el enfriamiento del centro de datos. “Así se disminuye el consumo de recursos naturales como el gas, y se reduce también la huella de carbono”, aseguró Islas.

Además de la certificación ICREA nivel 5 con sello verde, el nuevo data center incorpora mejores prácticas y estándares internacionales como el TIA-942, ICREA-Std-132, BICSI-002, ASHRAE, The Green Grid Guidelines y NFPA, entre otros.

Este centro de datos alberga dos estaciones eléctricas con capacidad de abastecer la energía necesaria hasta por 72 horas en caso de contingencia; dos chillers para el sistema de enfriamiento por agua helada, seis gabinetes de tableros inteligentes, así como seis equipos UPS con operación true online.

Para ingresar a las salas de cómputo, el control de acceso está basado en cinco puntos de seguridad, los cuales emplean sistemas de seguridad biométrica, así como 114 cámaras de televisión en circuito cerrado (CCTV).

Gabriel Muñoz, CIO de Alestra, destacó tres ventajas que ofrece este nuevo centro de datos a los clientes: primero, una redundancia eléctrica y de telecomunicaciones con alta disponibilidad y personal calificado; segunda, una certificación ICREA nivel 5 que garantiza que todo está cuidado con el más mínimo detalle; y tercera, el ofrecimiento de un datacenter multitier, con lo cual se puedan brindar diversos niveles de certificación y densidades en rack, según los requerimientos de cada cliente.

Lanzan e-Book para desarrollar comunidades sustantables basadas en TICs

Cinvestav CIO - Mariano Gamboa 5
Mariano Gamboa Zúñiga, titular de la CGSTIC y autor del nuevo libro electrónico.

La Coordinación General de Servicios de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (CGSTIC) del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) del Instituto Politécnico Nacional presentó el libro electrónico Planeación Estratégica Comunitaria Participativa y Desarrollo Comunitario Sustentable Basado en TICs.

Se trata de una obra que “sirve para aprender y sirve para hacer”, aseguró el doctor Mariano Gamboa Zúñiga, titular de la CGSTIC y autor del libro, luego de señalar que en México existen 289,688 localidades, de las cuales el 96% tiene menos de mil habitantes. Muchas de éstas, son comunidades indígenas que cuentan con una gran cantidad de recursos naturales con los cuales pueden mejorar su nivel de vida y detener, por ejemplo, la migración de sus habitantes.

“La planeación estratégica comunitaria participativa ayuda a potenciar el desarrollo de las comunidades indígenas, haciendo que los productores mexicanos y sus comunidades establezcan proyectos productivos de desarrollo regional y comunitario basados en el apropiamiento de las tecnologías de la información y las comunicaciones”, señaló Gamboa.

Para lograrlo, dijo, es necesario seleccionar a las comunidades con potencial de desarrollo, sensibilizar su participación en el proyecto e identificar sus fortalezas, oportunidades, debilidades y amenazas (FODA) para detectar bienes y servicios que pudieran comercializar. De esta forma, se establece un plan estratégico de negocios a largo plazo, que beneficie a la comunidad.

La metodología sobre planeación estratégica comunitaria participativa y el desarrollo comunitario sustentable basado en TICs que se describe en el e-Book, “propone soluciones que fomentan el desarrollo de la región o zona, ejecutan las propuestas y la difunden mediante un portal comunitario en Internet que favorece no sólo a la comunidad sino también a quienes radican fuera de ella”.

Antes de ocupar su actual cargo en el Cinvestav, Gamboa trabajó en proyectos de inversión y fondos de capital. Fue también profesor de planeación estratégica con grupos comunitarios y productores agrícolas, y consultor en desarrollo comunitario sustentable basado en TIC. Esta experiencia le permitió crear y aplicar la metodología descrita en el libro electrónico en 24 comunidades del país, mediante la cual, dijo, se han sentado las bases de la productividad y competitividad de dichas comunidades al mejorar la calidad de sus recursos humanos, “ya que el conocimiento es la verdadera fuente de poder”.

Los textos del e-Book –disponible para Android y próximamente para otros sistemas operativos– se han enriquecido con animaciones, infografías, video y audios. Incluso es posible elaborar un modelo financiero descargable en Excel para proyecciones a cinco años.

“Esperamos que esta obra les permita a los organizaciones de la sociedad civil, a los académicos, consultores, funcionarios públicos de los niveles federal, estatal y municipal, y a los empresarios que están comprometidos en el desarrollo social y económico de las comunidades de nuestro país, tener una herramienta metodológica, aunada al uso de las tecnologías de la información, para que las comunidades puedan contar con nuevos servicios que la tecnología puede ofrecer para disminuir los tiempos de respuesta y mejorar el costo de sus productos y servicios”, aseveró Gamboa.