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Cinco cosas que debe saber sobre el blockchain

La tecnología denominada “blockchain” no sólo sirve para la compra de bienes y servicios en el mercado negro sino que cada vez más empresas lo están utilizando en sus transacciones.

Parece que la tecnología blockchain está en todas partes pero, ¿qué es y para qué sirve en realidad?

  1. No se debe llamar blockchain

La primera cosa que hay que saber sobre blockchain es que no es sólo uno, son muchos. Los blockchains están distribuidos como libros de contabilidad a prueba de manipulación de transacciones. El más conocido es el registro de transacciones Bitcoin, pero además de controlar las criptomonedas, blockchain también se está utilizando para los registros de préstamos, las transferencias de acciones, los contratos o incluso para datos sobre salud o votaciones.

  1. Seguridad, transparencia: la red dirigida por nosotros

No hay un organismo central para los sistemas blockchain. Las computadoras participantes intercambian transacciones a través de la inclusión en los libros de contabilidad que comparten a través de redes peer-to-peer. Cada nodo de la cadena guarda una copia del libro principal y se puede confiar en la veracidad de las otras copias gracias a la forma en que quedan firmadas. Periódicamente, se empaquetan las últimas transacciones en un nuevo bloque de datos que se añade a la cadena. Junto con los datos de la transacción, cada bloque contiene un “hash” computacional de sí mismo y del bloque previo en la cadena. Estos “hash” son pequeñas representaciones digitales de partes más grandes de datos.

Modificar o falsificar un bloque anterior supondría cambiar este “hash”, lo que requeriría recalcular este hash y todos los de los siguientes bloques para ocultar el cambio. Sería una tarea extremadamente difícil de hacer antes de  que los otros actores honestos añadieran nuevas y legítimas transacciones, como se hicieran referencia a hashes previos, hasta el final de la cadena.

  1. Las grandes empresas cada vez están más interesadas en la tecnología blockchain

La tecnología blockchain fue originalmente utilizada por personas que tenían una ideología antisistema, querían conseguir independencia del control central, pero pronto pasó a formar parte del sistema. Compañías como IBM y Microsoft ya están vendiendo tecnología blockchain y los principales bancos y las bolsas de valores la están comprando.

  1. No hay terceras partes implicadas

Dado a que las computadoras que componen un sistema de blockchain contribuyen al contenido del libro principal y garantizan su integridad, no hay necesidad de un intermediario o de una agencia de confianza para mantener la base de datos. Esta es precisamente una de las cosas que atrae a los bancos y a las transacciones comerciales hacia esta tecnología, aunque también se ha demostrado que puede ser un obstáculo para el bitcoin como para el tráfico a escala. Se dice que la potencia necesaria para procesar bitcoin excede a la de los 500 ordenadores más rápidos del mundo, pero el mes pasado, el volumen de transacciones bitcoin fue tan grande que la red necesitó hasta 30 minutos para confirmar que se habían incluido en el libro de contabilidad.

Por otra parte, en general, sólo se necesitan unos cuantos segundos para confirmar las tarjetas de crédito de las transacciones, que necesitan una autoridad central entre la orden y el beneficiario.

  1. Dinero programable

Uno de los usos más interesantes del blockchain es la posibilidad de llevar un registro, no de lo que ocurrió en el pasado, sino de lo que debería ocurrir en el futuro. Las organizaciones que forman parte de la Ethereum Foundation están utilizando la tecnología blockchain para almacenar y procesar “contratos inteligentes” que se han llevado a cabo en la red de computadoras participantes en el blockchain sobre una base de pay-as-you-go. De esta manera pueden responder a las transacciones mediante la recopilación, el almacenamiento o la transmisión de información, o transferir cualquier tipo de moneda digital a ofertas de blockchain. La inmutabilidad de los contratos está garantizada por el blockchain en el que están almacenados.

Peter Sayer

 

En 2018 se podrían alcanzar los 10 mmd por transacciones móviles

Transacciones móviles en 2018Un nuevo informe de Juniper Research estima que el número de transacciones sin contacto hechas a través del teléfono móvil superará en todo el mundo los 9,900 millones de dólares en el 2018, mientras que ahora apenas alcanza los 3,000 millones anuales.

En este crecimiento dos son los factores claves, según el informe. Por un lado, el HCE (Host Card Emulation), y por otro, el lanzamiento anticipado de la iWallet de Apple.

Para Juniper Research, es probable que ambos contribuyan al aumento de este tipo de transacciones en el mediano plazo. El HCE transforma una aplicación en una smartcard, de modo que en las transacciones NFC (Near Field Communication) el SE (elemento de seguridad) ya no tiene que estar físicamente presente.

Lo que viene

Según el informe Mobile Contactless Payments: NFC, iWallet & Host Card Emulation 2014-2018, el HCE basado en el SE podría reducir el tiempo de lanzamiento al mercado de este tipo de iniciativas, ya que los bancos pueden mantener el control de sus clientes sin necesidad de asociarse con operadores de redes móviles. También se observa en el informe que la reciente decisión de Visa y MasterCard para apoyar HCE debería tranquilizar a las entidaddes bancarias, las cuales podrían estar preocupadas por la seguridad de las transacciones.

Además, el informe señala que es muy probable que Apple presente un iWallet a finales de 2014, lo que permitirá el pago sin contacto seguro a través del BLE (Bluetooth Low Energy) y una segunda interfaz. También sostiene que la entrada de Apple en los pagos de proximidad podría impulsar el crecimiento del espacio contactless, al aumentar el conocimiento del mecanismo que tendría el consumidor, beneficiando indirectamente la adopción de NFC.

Sin embargo, el informe advierte que, si bien la industria en su conjunto será impulsada por estos factores, los operadores de redes perderían. “Con la aparición de HCE, el papel del operador como centro de la cadena de valor de la NFC ya no es necesaria. Los bancos ahora pueden hacerlo solos, y por ello la escala de oportunidad de los operadores disminuye de manera significativa”, afirmó Windsor Holden, autor del informe.

2014 será el año de los pagos móviles, según estudio

Pagos móviles en 2014Ovum así lo indica: 2014 será el año de la consolidación de los pagos móviles, gracias especialmente a las tecnologías y aplicaciones basadas en la ubicación del usuario. Sin embargo, afirma que habrá una creciente complejidad de los ecosistemas de pagos y otros retos en torno al modelo de negocio.

Como recoge en un reciente informe al respecto, los usuarios suelen confiar en servicios de pagos móviles que estén vinculados con una marca financiera, hasta el punto de que el 43% de los encuestados elige un banco como su proveedor más seguro para estas operaciones, seguido de las firmas de crédito (13%), proveedores de pagos online (9%) y operadores móviles (6%).

Eden Zoller, analista de la firma de análisis y consultoría Ovum, reconoce que “en general, el crecimiento de los pagos móviles en 2014 será lento en países desarrollados, pero constante, mientras que se espera que en mercados emergentes sea más fuerte, sobre todo entre usuarios no ‘bancarizados’. También esperamos ver una fuerte consolidación en el ámbito de los monederos electrónicos en 2014”.

Esta última solución ha logrado una fuerte irrupción en los últimos dos años que, no obstante, a los expertos les parece que no podrá mantenerse en el futuro, ya que los consumidores optan en su mayoría por una única solución, a la que suelen mostrar lealtad.

NFC, todavía latente

Además de estas predicciones, el análisis de Ovum indica que 2014 no será el año del despegue de la tecnología de Comunicación de Campo Cercano (Near Field Communication o NFC), ni tampoco el próximo.

Ya existe un buen número de tecnologías alternativas y a menor costo para comercios y consumidores. Sin embargo, también subraya una oportunidad para esta tecnología, encarnada por los servicios de emulación de tarjetas alojadas (HCE). Se trata de un modelo basado en la nube para NFC que simplifica mucho la prestación de servicios a desarrolladores y usuarios.

Esta tendencia podría abrirle las puertas a la tecnología NFC, generando una mayor innovación y competencia. No obstante, esta oportunidad sólo se materializará si antes se resuelven aspectos relacionados con las tarjetas y la seguridad, que afectan a HCE.

Otros pronósticos

Por último, la firma también adelanta que asistiremos a la llegada de un Bluetooth de bajo consumo (BLE) que traerá consigo una proliferación de servicios de minipagos BLE y aplicaciones a su alrededor, aunque existe el peligro de que este tipo de aplicaciones sea muy promocionado, sin que se conozcan sus limitaciones.

En cuanto a la publicidad, subraya el gran crecimiento que están experimentando las tablets y su creciente atractivo para la publicidad, toda vez que el 75% de los consultados reconoce que este año aumentará el uso que hace de estos dispositivos móviles.

En cuanto a los proveedores, Ovum destaca que Apple pondrá en juego este año una plataforma unificada de pagos móviles que tendrá un positivo impacto en el mercado de pagos móviles y que Amazon también tiene ambiciosos planes en este campo, tras la reciente adquisición de la tecnología mPOS de GoPago.