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Analizando el valor que ofrece el blockchain para su negocio 

En medio del crecimiento de las iniciativas de transformación digital que implican pagos y transacciones de hoy en día, es importante tener en cuenta la gran evolución de la tecnología subyacente a este fenómeno en todos los sectores. Esta tecnología tiene el potencial para transformar la manera de hacer negocios (con seguridad) en la era del Internet de las Cosas, mediante la creación de una base de datos que cubre prácticamente todos los aspectos de cada transacción, desde la autenticación hacia el pago. Esta tecnología es el blockchain, algo que sin duda usted ya ha oído, especialmente si trabaja en el segmento de servicios financieros o pago.

Blockchain es una tecnología de encriptación que funciona como un libro abierto y distribuido que puede registrar transacciones entre dos partes. En particular, por servir como la tecnología subyacente a los bitcoins, el blockchain continúa fomentando la investigación y la integración de su tecnología de registros en mercados alternativos, como los de ciencias de la vida, tratamientos de salud y viajes.

Muchos están inseguros en cuanto a su importancia estratégica, aunque su uso sigue creciendo en servicios financieros y otros sectores. Entre las principales razones para el crecimiento de popularidad, está el hecho de que sus aplicaciones pueden extenderse más allá de los métodos monetarios que se ofrecen actualmente.

Una propuesta interesante y transformadora 

A pesar del uso con subida rápida, las opiniones se dividen todavía en lo referente al blockchain, con algunos analistas pregonando su potencial transformador para uso en diversos ecosistemas, alertando que eso puede ser una distracción digital y aconsejando a proceder con precaución.

Independientemente de las ideas y opiniones personales alrededor del blockchain, es importante para las organizaciones monitorear la evolución de esta tecnología en la medida que el mercado madura. Así, cuando su organización está dispuesta a seguir el camino del blockchain, no necesitará empezar desde cero. Aquí hay cuatro elementos claves a considerar:

1 Haga del blockchain un área de interés estratégico en términos de investigación de mercado 

Con tanta atención y movimiento del mercado, vale la pena incluir el blockchain en su lista de áreas de interés estratégico, junto con otros sectores emergentes, como el Internet de las Cosas y automatización inteligente. Manténgalo en su radar y supervise el interés de sus clientes y socios, explorando cómo la tecnología puede alinearse y apoyar su estrategia de negocios digitales en el futuro.

2 Identifique la madurez y la trayectoria actuales del blockchain y actúe en acuerdo 

A medida que las tecnologías emergentes son adoptadas por las empresas, hay generalmente tres olas que se pueden coger en el camino, como en el surf. Una tendencia particular entre organizaciones pioneras o las primeras en adoptar una nueva tecnología (early adopters) debe tratarse muy diferentemente que cuando tal innovación avanza entre la mayoría temprana o incluso entre la mayoría tardía. Los tipos de beneficios que se esperan alcanzar son también absolutamente diferentes.
La tecnología blockchain está todavía en la primera “ola emergente”, y existe gran potencial para transformar los modelos de negocio entre los pioneros que están dispuestos a tomar riesgos. Si su organización es más conservadora, entonces puede esperar la segunda “ola diferenciadora” para extraer ventajas competitivas como una tercera “ola de valor para el negocio” para extraer valor probado como parte de la mayoría temprana.

3 Supervise escenarios emergentes de aplicaciones y busque paralelos en la industria 

Seguir la dinámica de asociaciones de la industria así como de agentes individuales y proveedores de tecnología también es fundamental. Esta percepción no sólo ayudará a monitorear escenarios emergentes y de pruebas, sino también auxiliará a identificar cuáles blockchains alternativos (altchains) están prevaleciendo para diversos propósitos.

4 Utilice ofertas-como-servicio para llevar a cabo pilotos y pruebas de concepto rápidos 

Con la maduración de herramientas, servicios e infraestructuras disponibles a través de proveedores de tecnología en forma de blockchain-como-servicio ofrecidos en la nube, usted puede adoptar un enfoque enjuto para realizar pilotos y prueba de conceptos y validar modelos de negocio sin tener que crear una infraestructura costosa.

¿Adónde vamos? 

Cuando se explora una nueva tecnología transformadora, cualquier negocio es bombardeado a menudo por un enorme volumen de información y diferencias marcadas entre opiniones de expertos de la industria. Sin embargo, vale la pena analizar los hechos y formular un enfoque que refleje la madurez relativa del blockchain en el mercado y esté alineado con los objetivos y el apetito por riesgo de la organización.

Por supuesto, como era de esperarse en cualquier tecnología emergente, el blockchain está todavía en la infancia, así que hay varios problemas técnicos y de negocios que deben ser abordados y resueltos.

Sin embargo, no podemos simplemente cerrar los ojos al potencial de la tecnología blockchain e ignorar los beneficios que puede aportar a su organización. Debemos convertirla en un área de interés estratégico, supervisar los escenarios emergente de la industria y de las aplicaciones, determinar cuándo debe coger esta ola y tener un enfoque del tipo “como servicio” para pilotos y prueba de conceptos, todos estos factores van a dejarlo listo para atacar cuando es el momento adecuado.

 

 

 

 

 

Nick Evans, Vicepresidente y Gerente General de la unidad CTO de Unisys.

Una buena infraestructura debe soportar las operaciones del Buen Fin

Desde principios de noviembre, cientos de miles de mexicanos comienzan a hacer planes al visitar alguna tienda departamental o de autoservicio, dedican parte de su tiempo a ver equipos de audio y video, electrodomésticos y línea blanca, otros echan un vistazo a los muebles y analizan qué futura compra es más necesaria o gratificante. La razón es simple, se acerca el Buen Fin.

La iniciativa, promovida por el sector privado en conjunto con el gobierno federal e instituida en 2011, tiene como objetivo reactivar la economía a través del consumo. El Buen Fin, se realiza durante el fin de semana largo (de viernes a lunes) con motivo del aniversario de la revolución mexicana; periodo durante el cual miles de empresas ofrecen atractivas promociones. El resultado de este programa ha sido palpable y con un significativo aumento en las ventas de las compañías participantes. Para la primera edición del Buen Fin (2011), se registró una derrama económica de 106 mil millones de pesos, en tanto que para la segunda edición (2012) las ventas aumentaron 41%, alcanzando 148,000 millones de pesos. El crecimiento en las ventas del Buen Fin ha sido constante y para 2015 alcanzaban ya la cifra de $217 mil 432 millones de pesos.

Los retos de El Buen Fin

Aunque tradicionalmente se suele analizar desde el lado económico o mercadológico, el Buen Fin además representa importantes retos desde el punto de vista tecnológico. Quien haya aprovechado esta campaña realizando compras en algún punto de venta, ha sido testigo de la enorme afluencia de consumidores, comparable sólo con la temporada navideña, pero concentrada en cuatro días.

El éxito de cualquier negocio depende directamente de la satisfacción del cliente y la infraestructura de TI juega un papel fundamental en el éxito del Buen Fin.

Algunos de los retos que las redes de las empresas sortearán durante ese fin de semana, serán: Decenas de miles de terminales punto de venta operando de forma simultánea, reportando las transacciones que deberán ser registradas por los sistemas de administración e inventarios en los centros de datos de las empresas participantes; miles de solicitudes a las aplicaciones de facturación basadas en la nube; y millones de conexiones simultáneas a las plataformas de venta online.

Durante la edición 2015, 49% de los consumidores pagaron compras utilizando tarjeta de crédito bancaria o de tienda comercial, por ello las entidades financieras que respaldan las operaciones realizadas con medios de pago electrónico, deben mantener el más alto nivel de disponibilidad y seguridad para garantizar que la experiencia del cliente sea óptima.

El Buen Fin y el comercio electrónico

Aunque se estima que la mayor parte de los consumidores (93%), prefieren acudir personalmente a realizar sus compras del Buen Fin, existen tiendas con operación 100% Web, las cuales dependen completamente de su infraestructura tecnológica para la continuidad de su negocio. A diferencia de los comercios tradicionales, las tiendas electrónicas no cuentan con un horario establecido de atención, por lo tanto, tampoco existen periodos de inactividad durante los cuales se puedan realizar labores de mantenimiento, ya que su operación es 24/7 y deben, además, de contar con soluciones que garanticen la seguridad de las transacciones, la confidencialidad de los datos del cliente, así como, una adecuada logística en el manejo de existencias y envíos.

Por otra parte, para las tiendas virtuales el Buen Fin representa un aumento en sus ventas de 80%5, por lo cual, es indispensable contar con una infraestructura de redes confiable, escalable, segura y capaz de soportar el notable incremento de tráfico durante los días de promoción, ya que una “caída” podría ser catastrófica.

Privalia muestra su forma de operar en web

Un ejemplo de cómo una adecuada infraestructura de redes es indispensable para garantizar la continuidad, es Privalia, fundada en 2007 en Barcelona. Una de las tiendas electrónicas de mayor crecimiento en países de habla hispana, llegando incluso a mercados europeos, tales como Italia y Alemania, la cual ofrece ropa, accesorios, gadgets y productos para el hogar de marcas reconocidas a precios de outlet.

Su exitoso modelo ventas y rápido crecimiento hicieron que fuera necesaria una actualización en su infraestructura, al ser capaz de soportar el acceso a su sistema de cientos de miles de clientes simultáneamente, con una demanda de hasta tres veces más.

Privalia eligió la tecnología de Juniper Networks para sustentar sus operaciones gracias a su interoperabilidad con soluciones de otros fabricantes, esta actualización le ha permitido aumentar la escala de su infraestructura de e-commerce para ajustarse a la creciente demanda de sus clientes, ya que lo más importante para su negocio es que los internautas mantengan una excelente experiencia y siempre tengan disponible la plataforma Web y de comercio electrónico.

La migración de la red a la nueva plataforma de Juniper Networks, fue completamente transparente para sus clientes, ya que el tiempo fuera nunca fue superior a unos pocos segundos durante la totalidad del proyecto.

N. de P. Juniper Networks

Nuevo mainframe procesa 2 mil millones de transacciones al día

ibm-z13IBM presentó un nuevo mainframe, con la promesa de que ayudará a los clientes a detectar más fraudes en tiempo real y revisará miles de millones de transacciones generadas todos los días por smartphones y tablets.

El z13 es el primer mainframe presentado por IBM en casi tres años, y muestra que la compañía continúa invirtiendo en un producto en el que aún se confía mucho en bancos, aerolíneas y otras grandes firmas.

El z13 tiene un nuevo diseño de procesador, un I/O más rápido y la capacidad de trabajar con hasta 10TB de memoria, tres veces más que su predecesor. Puede albergar hasta 141 unidades de procesador en un solo sistema y correr hasta ocho mil servidores virtuales, indicó la compañía.

IBM recientemente celebró el 50 aniversario de los mainframes y una de las razones que se mantienen vigentes –a pesar de que IBM vendió su negocio de servidores x86– es que la compañía los mantiene actualizados para que se hagan cargo de las nuevas tareas de cómputo.

Algunas de sus aplicaciones

Cada vez que una persona presiona el botón “comprar” en una aplicación de teléfono inteligente, se dispara una cascada de transacciones detrás de escena, lo que involucra aprobaciones de tarjetas de crédito, inventarios y sistemas de facturación. El z13 puede procesar 2.5 mil millones de transacciones al día, sostiene IBM; lo cual es equivalente a “100 Cyber Mondays” de Estados Unidos, todos los días del año, según la compañía.

La detección del fraude es otro de los puntos de interés. El z13 permitirá a las compañías analizar cada transacción que procesan casi en tiempo real para detectar instancias de fraude en banca, seguros de salud y otras industrias, de acuerdo con la compañía. Los mainframes de la actualidad permiten que los proveedores de salud analicen casi de la mitad de sus transacciones a esa velocidad. Ahora será posible efectuar analítica en tiempo real en el 100% de las transacciones, según IBM.

A un máximo de 5GHz, el procesador del z13 es más lento en términos de velocidad de reloj que el chip en el z12, pero IBM señala que esto se compensa con otras mejoras. El chip tiene ocho núcleos –en comparación con los seis de su predecesor– y se encuentra manufacturado con un nuevo proceso de 22 nanómetros, lo cual implica transistores más pequeños y rápidos.

Quizás más importante es señalar que el nuevo chip es el primer procesador para mainframe de IBM en incorporar multithreading simultáneo (SMT), lo cual le permite ejecutar dos instrucciones en paralelo en cada ciclo de reloj. El SMT se ha ofrecido antes en los chips x86 y más recientemente con los procesadores Power de IBM, pero la compañía no ha añadido SMT a los chips de mainframes en el pasado, porque el software para mainframe zOS no estaba escrito para aprovecharlo.

El z13 también ofrece soporte para SIMD (Single Instruction, Multiple Data), otra tecnología de computación paralela que ha sido soportada durante mucho tiempo por los chips x86, la cual debería acelerar las capacidades de analítica del mainframe. La analítica también ha sido mejorada en DB2 BLU para Linux, una tecnología de base de datos in memory que ahora llega al mainframe. El z13 también correrá Hadoop, sostiene IBM, el cual se utiliza para analizar grandes conjuntos de datos.

Por el momento, IBM no ha proporcionado los precios de sus nuevos mainframes, pero fácilmente pueden pasar los 100 mil dólares. El z13 está siendo instalado en algunos clientes iniciales esta semana y será desplegado más ampliamente en los siguientes meses, según la compañía.

-James Niccolai, IDG News Service

Prueban tarjeta de crédito que sólo funciona si el propietario está cerca

MasterCardMastercard y la compañía de infraestructura de roaming, Syniverse, acaban de anunciar una nueva forma para proteger las transacciones vía tarjeta de crédito que se realicen en otras localidades, mediante un sistema de localización telefónica.

Ambas compañías han puesto a prueba un nuevo servicio que permitirá realizar operaciones con tarjeta de crédito, sólo cuando el propietario de la misma tenga su dispositivo móvil encendido en una localización que corresponda con el lugar donde se pretende realizar la transacción. Su objetivo es doble, ya que, por un lado, reduce el fraude y, por otro, evite que se denieguen transacciones reales realizadas fuera del país de origen por el auténtico propietario de la tarjeta.

“Entre el 50 y el 80% de las transacciones que las instituciones financieras deniegan por razones de seguridad, corresponden a transacciones legítimas”, señaló Hany Fam, presidente de Alianzas Estratégicas Globales de MasterCard.

Con el nuevo sistema, en menos de 300 milisegundos, se podría enviar una comprobación desde la terminal de pago de la plataforma Syniverse, que realiza un seguimiento de la ubicación del móvil, y éste le devolvería la información necesaria para autorizar o rechazar la transacción, explicó Mary Clark, directora de Marketing de Syniverse.

Tan pronto como se pueda utilizar esta localización, surgirán problemas con la privacidad que deberán resolverse. Los usuarios deberán optar por adelantado si desean que se revelen sus datos de ubicación. Asimismo, para que el servicio funcione, tanto los bancos como los operadores móviles deberán sumarse a la iniciativa.

2014 será el año de los pagos móviles, según estudio

Pagos móviles en 2014Ovum así lo indica: 2014 será el año de la consolidación de los pagos móviles, gracias especialmente a las tecnologías y aplicaciones basadas en la ubicación del usuario. Sin embargo, afirma que habrá una creciente complejidad de los ecosistemas de pagos y otros retos en torno al modelo de negocio.

Como recoge en un reciente informe al respecto, los usuarios suelen confiar en servicios de pagos móviles que estén vinculados con una marca financiera, hasta el punto de que el 43% de los encuestados elige un banco como su proveedor más seguro para estas operaciones, seguido de las firmas de crédito (13%), proveedores de pagos online (9%) y operadores móviles (6%).

Eden Zoller, analista de la firma de análisis y consultoría Ovum, reconoce que “en general, el crecimiento de los pagos móviles en 2014 será lento en países desarrollados, pero constante, mientras que se espera que en mercados emergentes sea más fuerte, sobre todo entre usuarios no ‘bancarizados’. También esperamos ver una fuerte consolidación en el ámbito de los monederos electrónicos en 2014”.

Esta última solución ha logrado una fuerte irrupción en los últimos dos años que, no obstante, a los expertos les parece que no podrá mantenerse en el futuro, ya que los consumidores optan en su mayoría por una única solución, a la que suelen mostrar lealtad.

NFC, todavía latente

Además de estas predicciones, el análisis de Ovum indica que 2014 no será el año del despegue de la tecnología de Comunicación de Campo Cercano (Near Field Communication o NFC), ni tampoco el próximo.

Ya existe un buen número de tecnologías alternativas y a menor costo para comercios y consumidores. Sin embargo, también subraya una oportunidad para esta tecnología, encarnada por los servicios de emulación de tarjetas alojadas (HCE). Se trata de un modelo basado en la nube para NFC que simplifica mucho la prestación de servicios a desarrolladores y usuarios.

Esta tendencia podría abrirle las puertas a la tecnología NFC, generando una mayor innovación y competencia. No obstante, esta oportunidad sólo se materializará si antes se resuelven aspectos relacionados con las tarjetas y la seguridad, que afectan a HCE.

Otros pronósticos

Por último, la firma también adelanta que asistiremos a la llegada de un Bluetooth de bajo consumo (BLE) que traerá consigo una proliferación de servicios de minipagos BLE y aplicaciones a su alrededor, aunque existe el peligro de que este tipo de aplicaciones sea muy promocionado, sin que se conozcan sus limitaciones.

En cuanto a la publicidad, subraya el gran crecimiento que están experimentando las tablets y su creciente atractivo para la publicidad, toda vez que el 75% de los consultados reconoce que este año aumentará el uso que hace de estos dispositivos móviles.

En cuanto a los proveedores, Ovum destaca que Apple pondrá en juego este año una plataforma unificada de pagos móviles que tendrá un positivo impacto en el mercado de pagos móviles y que Amazon también tiene ambiciosos planes en este campo, tras la reciente adquisición de la tecnología mPOS de GoPago.

Alerta europea sobre los riesgos de Bitcoin

Bitcoin composite holding image newLa Autoridad Bancaria Europea (EBA) alertó a los consumidores de los posibles riesgos asociados al uso de divisas virtuales, tipo Bitcoin, y de la inexistencia de una normativa que la regule y les proteja ante posibles pérdidas económicas.

En un comunicado difundido por la agencia de noticias Europa Press, la EBA advirtió que “los consumidores no están protegidos por la regulación, cuando utilizan divisas virtuales como medio de pago, y podrían correr el riesgo de perder su dinero”.

Según esta autoridad comunitaria, aunque la divisas virtuales “siguen acaparando titulares y disfrutando de una creciente popularidad, las plataformas de intercambio tienden a no estar reguladas y no son bancos que tengan divisas virtuales como depósitos”. Por ello, incide en que no existen actualmente protecciones específicas en la regulación de la Unión Europea que protejan a los consumidores de las pérdidas financieras, en caso de que una plataforma que intercambia o posee divisas virtuales quiebre o se retire del negocio.

La EBA también alertó sobre los monederos digitales que contienen las divisas virtuales de los consumidores, almacenadas en computadoras, tablets o smartphones no “impermeables a los piratas informáticos”, en su propia expresión. De hecho, apuntó que han existido casos de consumidores que han perdido cantidades significativas de monedas virtuales con pocas esperanzas de recuperarlas.

Agregó que “al utilizar la moneda virtual para transacciones comerciales, los consumidores no están protegidos por los derechos de devolución previstos en la legislación comunitaria”. Por último, subrayó que el uso de estas divisas ofrece un “alto grado de anonimato” que podría aprovecharse para actividades criminales como el lavado de dinero.

Sobre advertencia no hay engaño

De producirse, este mal uso podría llevar a las autoridades a cerrar las plataformas de forma inmediata, prohibiendo el acceso a los clientes a los fondos que tengan depositados en ellas, con la consiguiente quiebra económica, advirtió la autoridad comunitaria.

La EBA también señaló las potenciales implicaciones fiscales de realizar operaciones con esta moneda, dependiendo del país donde se realicen. En este contexto, advirtió a los consumidores que si compran monedas virtuales, deben entender completamente sus características específicas y no utilizar el dinero “real” que no pueden permitirse el lujo de perder.

Por último, la autoridad bancaria informó que está evaluando todos los aspectos relevantes asociados con las divisas virtuales para identificar si éstas “pueden y deben ser reguladas y supervisadas”.

Consumidores piden más interacciones móviles con las empresas

comercio móvilMás de 8 de cada 10 consumidores demandan poder realizar más interacciones móviles con bancos, operadoras y retail, según un estudio realizado por SAP en 17 países, México entre ellos.

La demanda de servicios de comercio móvil no está siendo atendida. En términos generales, y de acuerdo con las conclusiones del estudio, los consumidores estarían más dispuestos a aumentar el uso de los servicios de comercio móvil mediante su smartphone o phablet si tuvieran más opciones de métodos de pago (64%), si los pagos a través del móvil fueran aceptados por más comercios minoristas (51%), si recibieran actualizaciones sobre el estado de sus pedidos de forma regular (41%) y si se incentivaran más por parte de las marcas y servicios (32%).

Los mercados emergentes como Sudáfrica, Arabia Saudita y China muestran una mayor predisposición al cambio, ya que el 96% de los participantes han expresado su deseo de usar su dispositivo móvil para comprar bienes o servicios, frente al 59% en mercados maduros.

El estudio pone de manifiesto también que los consumidores cada vez utilizan más sus smartphones para una mayor variedad de servicios de comercio móvil, incluyendo la búsqueda de productos, la respuesta a promociones, la consultas de servicio al cliente y el envío de la lectura de contadores a las compañías proveedoras de electricidad.

Como factores inhibidores del uso de los servicios y el comercio móvil aparecen la complicación de tener que introducir gran cantidad de información personal (46%), preocupaciones sobre la seguridad (45%) y la falta de acceso a Internet en el momento de la transacción (43%).

Un cambio de mentalidad

Asimismo, el estudio de SAP destaca el cambio que se produce en un mundo centrado en el dispositivo móvil como instrumento para realizar llamadas y se encamina hacia una mentalidad cada vez más enfocada al comercio móvil, por el número de actividades que se desarrollan a través de una terminal.

De hecho, un 63% de los usuarios utilizan sus teléfonos móviles para actividades distintas a las llamadas y el envío de mensajes de texto: el 50% accede a Internet por lo menos una vez al día y casi un tercio (32%) lo han usado para comprar productos y servicios.

La capacidad para usar su dispositivo a cualquier hora del día (51%), en la calle (51%), la velocidad (50%) y la comodidad (50%) son los beneficios que ha encontrado el consumidor, y que han impulsado la creciente adopción de estos dispositivos y el uso de estos servicios.

A medida que la tecnología disponible eleva los niveles de sofisticación, los consumidores utilizan cada vez más sus teléfonos móviles como la principal herramienta para establecer sus comunicaciones y para realizar transacciones. El 80% de los consumidores están de acuerdo en que las empresas deberían utilizar toda la tecnología disponible para facilitar la vida de sus consumidores.

El estudio se ha centrado fundamentalmente en tres sectores de actividad, por su estrecha relación con el comercio móvil: banca, retail y telecomunicaciones. Para su realización –entre marzo y abril de 2013– se realizaron entrevistas online a 12,424 adultos de más de 18 años con móvil propio (básico o smartphone) de Estados Unidos, Gran Bretaña, Sudáfrica, Francia, Alemania, Rusia, Egipto, Arabia Saudita, España, Brasil, México, Colombia, Chile, China, India, Japón y Australia.