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Linux, un referente en tecnología empresarial

Recuerda aquel Linus Torvalds, el cual lo anunciaron en Usenet, hace 25 años, Linux se ha transformado en la piedra angular del cómputo empresarial, la base de gran parte de la innovación del centro de datos. Actualmente, los diferentes sabores del sistema operativo Linux son tan numerosos y generalizados que, aún un cuarto de siglo después, su adopción sigue aumentando y continúan surgiendo innovaciones.

La magnitud de la influencia de Linux es difícil de explicar: la Bolsa de Nueva York, una de las organizaciones de TI más sofisticadas del mundo, señaló que “fluye como el agua”. Se puede comprender el papel que desempeña Linux de dos maneras distintas:

  • Como una barrera de entrada, extremadamente baja, a un kernel innovador de un sistema operativo de alta calidad.
  • Como un rompehielos para el movimiento más amplio del software de código abierto.
  • Linux es una solución de código abierto, pero el código abierto no es sólo Linux

El código abierto ya existía antes de Linux. No obstante, si no fuera por Linux, no existiría en su forma actual. Linux actuó como el catalizador para el movimiento del software de código abierto. Los triunfos alcanzados permitieron una mayor adopción e innovación y una mayor legitimidad para otros proyectos y comunidades.

Tomemos como ejemplo la plataforma GitHub, que hoy es el hogar de gran parte de las comunidades y los proyectos de código abierto del mundo. GitHub está diseñado sobre el software git, que fue creado por Linus Torvalds, el gran maestro de Linux, para llevar orden al desarrollo del kérnel de Linux. Nunca fue pensado para ser el motor de este sistema de almacenamiento masivo que es hoy. Esta es una situación recurrente en el código abierto, donde los proyectos y las herramientas iniciaron originalmente para apoyar a Linux pero que han crecido hasta transcender esos límites, para así servir a la comunidad en su conjunto y no solamente a Linux.

El estándar de la innovación

Linux tuvo además un profundo impacto fuera del ámbito del código abierto. No sólo debido a la innovación evidente del kérnel, sino también a través de una innovación estandarizada. Nuestro CEO, Jim Whitehurst, suele decir que las piezas intercambiables de la industria de manufactura de comienzos del siglo XX eliminaron gran parte de los procesos “a la medida” (que formaban parte de ella), haciendo posible que prosperara una innovación genuina en las plataformas comunes.

Esto es exactamente lo que Linux ha hecho durante 25 años: ofrecer una plataforma común, estandarizada, predecible, que permite innovar sobre la innovación. El cómputo de nube, por ejemplo, es el resultado de esta innovación estandarizada. Sin la eficiencia técnica y de costos que brinda Linux, el cómputo de nube luciría totalmente distinto – si es que existiera –, sería algo más parecido a los stacks UNIX aislados (de comienzos de la década de los noventa) que a los servicios generalizados y flexibles que esperamos en la actualidad.

Los contenedores de Linux son otro ejemplo de innovación. Estos contenedores usan componentes estandarizados de Linux para proveer una nueva forma de agrupar y consumir aplicaciones empresariales. También hemos observado en ellos el surgimiento de mayor innovación, desde el proyecto Docker hasta Kubernetes, creando un mercado emergente para aplicaciones y herramientas que pueden manejar cientos de procesos sencillos y aislados.

Finalmente, el hardware no es inmune a los efectos de la innovación de Linux. Al proporcionar una plataforma estandarizada, Linux abrió un espacio entre las aplicaciones y el hardware, que dio lugar al surgimiento de los servidores básicos x86 e incluso a la evolución de nuevas plataformas hardware como ARM y System on Chip (SoC). Esta base común para el cómputo ha permitido que las TI empresariales crezcan, haciendo hincapié en la innovación en lugar de sólo mantener funcionando los sistemas con altos costos de mantenimiento y de licenciamiento.

El futuro del centro de datos

Linux, como fuerza motriz de la metodología del código abierto, también ha tenido un efecto profundo en nuestra cultura. A medida que el protagonismo del código abierto y Linux se acentuó, hemos observado cada vez más iniciativas de gestión abiertas y esfuerzos empresariales impulsados por comunidades, como el crowdsourcing o la colaboración abierta, e incluso Kickstarter. El concepto de colaboración transparente y abierta se funde perfectamente con un mundo cada vez más interconectado, especialmente con el auge de las redes sociales; haciendo de las soluciones de código abierto una tendencia que transciende el sector de la tecnología.

Son 25 años… y los que faltan

Linux ha logrado mucho en su corta vida: ha sido el impulsor de las soluciones de código abierto en las empresas, el adalid de la innovación y la apertura entre culturas e industrias, y mucho más. ¿Cuáles serán los desafíos durante los próximos 25 años?

Seguridad: como el fundamento de las implementaciones de TI empresariales, Linux no es sólo una capa de software propicia. Hoy es parte de la infraestructura de seguridad crítica de muchas organizaciones. Esto significa que se necesitan más mecanismos sofisticados para proteger los datos y las aplicaciones, y que las fallas o vulnerabilidades deben ser diagnosticadas y remediadas antes de poder aprovecharse de ellas.

La evolución del hardware: la estandarización del hardware (gracias a Linux) deriva en la existencia de más opciones que se actualizan con mayor frecuencia. Linux necesita conservar su condición de gran estandarizador, lo que implica que debe adaptarse a un nuevo ecosistema de chips y metodologías de hardware en constante evolución.

Contenedores de Linux: para una innovación que lleva su nombre, los contenedores de Linux son los que tienen más potencial de conmocionar a Linux (y al código abierto) en el próximo cuarto de siglo. Desde la redefinición del ciclo de vida de las aplicaciones empresariales hasta los sistemas operativos que tal vez necesiten existir sólo por unos pocos milisegundos, Linux continuará impulsando la automatización, la escalabilidad y el manejo que requieren los contenedores.

Gracias a Linux, el código abierto hoy es protagonista en la TI empresarial y en el mundo corporativo global. Sin él, muchas de las herramientas cotidianas que damos por sentado, desde los servicios bajo demanda hasta la VoIP, no existirían o serían muy distintas. Aun cuando debamos responder las preguntas acerca del futuro, existe una cuestión que se destacará por siempre: le debemos una parte considerable de nuestro mundo actual a un solo mensaje publicado en Usenet en el año 1991.

Brindo por estos 25 años de Linux, y porque sean muchos años más.

Gunnar Hellekson, director de Gestión de Productos, Red Hat Enterprise Linux y Red Hat Enterprise Virtualization

¡Feliz 25 años, Linux! Un día como hoy se anuncia el desarrollo del famoso OS Libre

Linus Torvalds
Linus Benedict Torvalds empezó a “trabajar” con computadoras a los 10 años, cuando su abuelo le compró una Commodore.

Hace 25 años, exactamente el 25 de agosto de 1991, un estudiante de Informática de la Universidad de Helsinki, llamado Linus Benedict Torvalds, anunció la versión 0.01 de un sistema operativo que él había denominado como “Linux”.

Sin embargo, esta versión incipiente no era ni siquiera ejecutable, pues sólo incluía los principios del núcleo del sistema (Kernel), estaba escrita en lenguaje de programación Ensamblador y para su compilación el usuario necesitaba tener acceso al Minix, un pequeño sistema Unix desarrollado por el profesor del Instituto Tecnológico de Massachusetts, Andy Tanenbaum, con fines educativos.

Fue hasta el 5 de octubre de 1991, cuando Torvalds dio a conocer la primera versión “oficial” de Linux, la 0.02, que ya podía ejecutar Bash (GNU Bourne Again Shell) y gcc (el compilador GNU de C).

Después de la versión 0.03, Torvalds saltó en la numeración, hasta la 0.10. El número de programadores se incrementó por Internet, el entusiasmo cundió y se empezó a trabajar en el proyecto. Por fin, después de sucesivas revisiones, se llegó a la versión 1.0 el 14 de marzo de 1994.

Desde entonces no se ha parado de desarrollar este sistema operativo que, entre otras características, ofrece funciones multitarea, multiusuario, multiplataforma y multiprocesador. En 2013, los servidores Linux constituyeron el 28% de toda la facturación de servidores, según IDC, y es la plataforma elegida para implantaciones de cloud computing, según algunos analistas.

Juez da la razón a IBM ante litigio con SCO

Son 13 años, los que se ha prolongado este conflicto por incumplimiento de contrato y derechos de autor, lo cual podría llegar a su fin tras la sentencia de un juez de distrito de Estados Unidos.

SCO, compañía asociada en sus orígenes a Linux y al movimiento software libre y conocida anteriormente como Caldera Systems y Caldera International, ha mantenido desde hace años una batalla legal contra IBM por la propiedad intelectual del sistema operativo Linux. Pero esta podría haber llegado a su fin con la sentencia del juez David Nuffer, que reabrió el caso en 2013. Este magistrado ha decidido finalmente rechazar las demandas contra IBM de la compañía SCO que tendrá hasta el día 11 de marzo para presentar los fundamentos que considere necesarios.

La demanda de SCO se remonta a 2003 cuando alegó que IBM había robado códigos de su sistema Unix para mejorar Linux. SCO reclamó entonces al gigante informático mil millones de dólares por daños y perjuicios. Además, SCO interpuso demandas a otras grandes compañías como Novell o Ret Hat, alegando que estaban usando Linux en sus productos.

El caso se ha convertido en estos años en todo un evento mediático seguido por medios de comunicación como Groklaw, especializado en noticias de ámbito legal y que fue de los primeros en cubrir con una meticulosa investigación legal.

IBM, finalmente durante este proceso, siempre ha podido impugnar de forma fácil todas las acusaciones de SCO respecto al robo. Aun así, SCO ha conseguido mantener vivo el caso durante estos 13 años. El final definitivo parece próximo con esta última sentencia del juez Nuffer que vuelve a dar la razón a IBM. Cabe destacar que SCO se declaró en quiebra en 2007.

-Toñi Herrero Alcántara

 

Crece la demanda de expertos en Linux

Linux crece demandaLa infraestructura cloud –incluyendo los Amazon Web Services– está basada gran parte en Linux, y el crecimiento general de los servicios en la nube está incrementando las implantaciones de servidores Linux. Además, por lo menos un 30% de todos los servidores vendidos este año serán para servicios en la nube, según la firma de investigación IDC.

Este cambio puede estar contribuyendo a la tendencia de contratación de expertos en Linux, según un informe presentado por la Linux Foundation y el sitio web Dice. El informe indica que el 77% de los directivos han puesto la contratación de talento en Linux en su lista de prioridades, cifra que supera el 70% del año pasado.

El estudio no conecta explícitamente el cambio en la utilización de servidores con la contratación, pero Shravan Goli, presidente de Dice, atribuye la creciente demanda de profesionales de Linux a las implantaciones cloud, así como al incremento de aplicaciones móviles. “Muchos de los servicios móviles están construidos sobre sistemas de código abierto”, afirmó.

En el tercer trimestre del año pasado, los servidores Linux constituían el 28% de toda la facturación de servidores, según IDC. En el tercer trimestre de 2012, los servidores Linux representaban un 21.5% de la facturación de servidores.

Actualmente, Dice tiene unos 11,000 anuncios de puesto de trabajo de Linux en su sitio web, afirma Goli. “Y es que la utilización del sistema operativo Linux crece más y más”.

 

Según estimaciones de IDC, Windows está perdiendo terreno en el mercado de hardware de servidores, al tener el 50.3% de toda la facturación de hardware de servidores en el tercer trimestre de 2013. La cifra era del 51.1% en el mismo trimestre un año antes.

Por su parte, los sistemas Unix experimentaron una caída del más del 31% en 2013 con respecto al 2012. Sin embargo, es un mercado particularmente débil, pues el de servidores decrece en total un 3.7% cada año.

El caso de Linux

Linux es “por mucho” la plataforma elegida para implantaciones de cloud computing, según Charles King, analista de Pund-IT, quien asevera que el incremento de la facturación de servidores Linux “sirve como dato de soporte para el incremento” de las contrataciones Linux.

En el área de Unix, King destaca la creciente promoción por IBM de Linux sobre Power. Cabe recordar que, a finales del año pasado, IBM anunció un plan de inversión de 1,000 millones de dólares para promocionar el desarrollo de Linux sobre su sistema Power.

Al respecto, King asevera que la inversión de IBM es un esfuerzo por capturar el mismo tipo de momentum con Linux sobre su plataforma Power que el que ha tenido con su mainframe Linux.

Más de 1,100 directivos responsables de contratación a nivel global fueron entrevistados en el estudio de Dice y Linux Foundation, al igual que más de 4,000 profesionales de Linux.

El estudio cita un número de puntos para soportar lo que denomina “demanda explosiva de profesionales Linux”. Entre sus descubrimientos, cita un incremento en la utilización de Linux en la empresa. El número de managers que afirman que Linux se está convirtiendo cada vez más en “aspecto clave para sus negocios” creció 10 puntos porcentuales desde el año pasado.

En total, 93% de los entrevistados afirmaron que pensaban contratar profesionales de Linux en los próximos seis meses. No sorprende que el 86% de los profesionales de Linux respondieran diciendo que sabían que Linux les había dado más oportunidades profesionales.

El análisis de los datos del estudio para Estados Unidos indica una tendencia similar, pero con algunas diferencias en la demanda de profesionales Linux.

A nivel global, la mayor demanda es de desarrolladores, con el 68%, pero en el vecino país del norte los puestos más buscados son los de administradores de sistemas, con el 66%, seguido por los desarrolladores con el 58%.

Escasa demanda de sistemas Unix contrae mercado de servidores

ServidoresLa segunda mitad del 2013 no empezó bien para el mercado de servidores. Así lo indican los datos recogidos por dos firmas consultoras, que muestran un descenso de los ingresos, del 3.7% según IDC, y del 2.1% según Gartner.

En cuanto a las ventas, IDC apunta a que éstas registraron un crecimiento plano en el tercer trimestre del año, con 2.3 millones de unidades suministradas, mientras que Gartner estima que se vendieron 2.5 millones de servidores, un 1.9% menos que el pasado año.

IDC señala en su informe que los sistemas de volumen experimentaron un crecimiento de sus ingresos del 3.5%, mientras que los servidores de mediano y alto rango sufrieron sendas caídas del 17.8 y del 22.5%, respectivamente, algo que la consultora atribuye a la continua debilidad de la demanda de equipos Unix, mientras que el crecimiento de servidores de bajo rango se ha impulsado por la sólida demanda de sistemas x86.

Los mainframes están de vuelta

Jeffrey Hewitt, vicepresidente de investigación de Gartner, explicó que “los servidores x86 mantuvieron bajos niveles de crecimiento, del 2.1% en ventas y del 4.4% en sus ingresos. Los servidores RISC/Itanium Unix continuaron disminuyendo un 4.5% en volumen de ventas, y un 31% a nivel de ingresos con respecto al mismo trimestre del año pasado, mientras que “otra” categoría de CPU, que abarca principalmente mainframes, mostró un aumento del 7.8%”.

Ambas consultoras sitúan a HP en lo más alto del mercado, tanto en volumen de ventas como en ingresos. Por lo que respecta a los ingresos, IDC señala que HP creció un 1.5% en el tercer trimestre, lo que le permitió hacerse con una cuota de mercado del 28.1%. En cambio, IBM sufrió un fuerte descenso del 19,4%, reduciendo su participación al 23.4%.

La tercera posición es para Dell, que también sufrió un descenso de un dígito, reduciendo su participación de mercado al 16.2%. Por su parte, Cisco logró ascender a la cuarta plaza del ranking tras registrar una subida anual de ingresos del 42.8%, elevando su participación al 5%, mientras que Oracle perdió un 16%, dejando su presencia en 4.1%.

Respecto a las ventas de servidores, Gartner señaló que HP también aumentó ligeramente su participación, al obtener el 26.7% del mercado, seguido por Dell que, a pesar de reducir su volumen de ventas un 14%, su cuota asciende al 19,3%.

En tercera posición está IBM, que sufrió la mayor caída en ventas, cifrada en 28%, lo que redujo su participación de mercado al 8.1%. Le siguen Huawei, cuyo espectacular crecimiento de más del 200% le ha ayudado a ascender a la cuarto lugar del ranking con un 2.8% de las ventas, y Fujitsu, con una participación de mercado del 2.7%.