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A 25 años de Linux: un SO de referencia para la empresa

Fue hace 25 años, un pequeño mensaje enviado por el grupo Usenet publicado por Linus Torvalds, el cual anunció la llegada de un nuevo sistema operativo casero: Linux. Hoy Linux es la piedra angular de la informática empresarial, el fundamento de gran parte de la innovación en el CPD. Las distribuciones de este sistema son tan numerosas y potentes que es fácil dar por sentado su éxito.

En este último siglo, la adopción de Linux ha crecido de manera exponencial, y seguirá creciendo en los próximos años. Al mismo tiempo, la extraordinaria comunidad de Linux seguirá siendo una enorme fuente de innovación. La magnitud de la influencia de Linux es difícil de expresar (la Bolsa de Nueva York, una de las organizaciones de TI más sofisticadas del mundo, afirmanv”que fluye como el agua”). Pero el papel que está jugando Linux en la industria puede resumirse en dos aspectos clave:

  • Proporciona un acceso extremadamente fácil y económico a un sistema operativo de altísima calidad y enorme innovación.
  • Abre la puerta  a un movimiento más amplio hacia el software de código abierto.

Linux es código abierto, pero el código abierto no es sólo Linux

El código abierto ya existía antes de Linux. Sin embargo, no sería lo que es hoy si no fuera por Linux. Linux proporciona un poderoso catalizador para el movimiento open source y de software libre. El éxito de un elemento tan fundamental como el sistema operativo ha impulsado una mayor adopción, más innovación y más legitimidad para otros proyectos y comunidades. Veinticinco años después, existe un terreno de las TI que es de hecho “abierto por defecto”.

Tomemos por ejemplo GitHub, que a día de hoy aloja a gran parte del código, las comunidades y los proyectos open source del mundo. Github se basa en git, que fue creado por Linus Torvalds, el gran maestro y homónimo de Linux, para ayudar a ordenar el desarrollo del kernel de Linux. Nunca pretendió ser el repositorio masivo que es ahora, pero Git simplemente evolucionó hacía ello. Este es un proceso común en el open source. Los proyectos y herramientas que se crearon originalmente para el desarrollo de Linux han crecido mucho más allá de esos límites, para dar servicio a la comunidad en general, no sólo Linux.

El estándar para la innovación

Linux también ha tenido un impacto fuera del open source. No sólo a través de la propia innovación del kernel, sino también mediante la “estandarización” de la innovación. El CEO de Red Hat, Jim Whitehurst, ha señalado en varias ocasiones, durante la primera parte del siglo XX, la fabricación de piezas intercambiables contribuyó a eliminar gran parte de los procesos “a medida” en la industria, agilizando la innovación y la creación de plataformas comunes.

Esto es exactamente lo que Linux ha hecho durante 25 años: proporciona una plataforma común y estandarizada, predecible en diferentes casos de uso, que fomenta la innovación. El Cloud  Computing, por ejemplo, es resultado de esta innovación estandarizada. Sin las eficiencias técnicas  y de costes proporcionadas por Linux, el Cloud Computing no existiría o sería muy diferente a como lo conocemos hoy. Quizás sería más parecido a los silos a medida de UNIX de los 90 que a los servicios flexibles y de consumo masivo a los que estamos acostumbrados hoy.

Otro gran ejemplo de innovación son los contenedores de Linux. Los contenedores utilizan los componentes estandarizados de Linux para proporcionar una nueva forma de encapsular y consumir aplicaciones empresariales. A partir de los contenedores de Linux, hemos visto emerger aún más la innovación, desde los proyectos Docker y Kubernetes, hasta la creación de un mercado emergente para aplicaciones y herramientas que pueden administrar decenas o cientos de procesos simples y aislados.

Por último, el hardware no es inmune a los efectos de la innovación de Linux. Al proporcionar una plataforma estandarizada, Linux rompió las barreras entre las aplicaciones y el hardware, lo que ha permitido el auge de los servidores estándar x86 e incluso la evolución de enfoques de hardware emergentes, como ARM y sistema en un chip (SoC). Esta base de computación común ha fomentado el desarrollo de las TI en la empresa, haciendo hincapié en la innovación, gracias a los menores costes y el ahorro en licencias exorbitantes.

Más allá del centro de datos

Linux, como motor de la metodología open source, también ha tenido un profundo efecto en nuestra cultura. Mano a mano, el código abierto y Linux han crecido exponencialmente, fomentando el desarrollo de una mentalidad más abierta  y nuevos proyectos, desde la Wikipedia hasta iniciativas de gobierno abiertas y proyectos empresariales impulsados por la comunidad, como el crowdsourcing o incluso Kickstarter. La noción de colaboración transparente y abierta casa bien con el mundo cada vez más interconectado en el que vivimos, especialmente con el auge de las redes sociales. El open source es una tendencia que va más allá del sector de la tecnología.

25 años de vida

Linux ha conseguido buenos logros desde su existencia: ha fomentado la implantación del código abierto en la empresa, favorecido la innovación, impulsado la apertura entre diferentes  mercados. Y ahora, ¿qué sigue? En los próximos 25 años, ¿qué puede lograr Linux? ¿A qué desafíos se va a enfrentar? Éstos son sólo algunos:

  • Seguridad: Linux es hoy la base de un número creciente de implementaciones de TI en la empresa, no es una simple capa de software. Se trata de una parte importante de la infraestructura de seguridad crítica de muchas organizaciones. Esto significa que se necesitan mecanismos cada vez más sofisticados para la protección de datos y aplicaciones, y que los fallos o vulnerabilidades deben ser diagnosticados y abordarse antes de que puedan ser explotados.
  • Avances en hardware: Linux ha conseguido convertir el hardware en un commodity. Esto significa más opciones de hardware, que se actualizan con más frecuencia. Tendencias como el cloud computing, la memoria no volátil, la computación GPU y la aparición de tejidos de computación altamente interconectados cambiarán lo que esperamos de un sistema operativo. Linux necesita mantener su posición como gran estándar, pero esto significa adaptarse a un ecosistema cada vez mayor de sistemas y enfoques emergentes.
  • Contenedores Linux: Esta innovación que lleva su nombre tiene el potencial de conmocionar el entorno Linux (y el código abierto) en el próximo cuarto de siglo. Desde la redefinición del ciclo de vida de aplicaciones empresariales hasta sistemas operativos que podrían existir sólo unos pocos milisegundos, Linux debe seguir enfocado hacia la automatización, escalabilidad y capacidad de gestión que requieren los contenedores.

Es por ello que gracias a Linux, el open source es ahora un actor clave en los entornos de TI empresariales y el mundo de los negocios. Sin él, muchas de las herramientas cotidianas que damos por sentado, desde los servicios bajo demanda a la VoIP, no podrían existir o, por lo menos, serían diferentes. Aunque su prometedora evolución futura está aún por definir, podemos estar seguros de una cosa: le debemos una parte importante del mundo de hoy en día a un solo post de Usenet de 1991.

¡Muchas felicidades, Linux y qué cumplas muchos más!

Santiago Madruga, Director General en Red Hat

IDF 2016: Estas son las tecnologías que transformarán vidas, según Intel

Desde la realidad virtual y la inteligencia artificial pasando por el 5G y más allá, dentro del marco del Intel Developer Forum, se presentaron innovaciones tecnológicas con el poder de transformar el estilo de vida. La firma de microprocesadores señala que se observan más oportunidades para los desarrolladores en nuevos niveles de colaboración cruzada muy interesantes en la industria.

Dentro del evento, los ingenieros Murthy Renduchintala y Diane Bryant, compartieron más novedades tecnológicas y tendencias que darán forma a nuestro futuro más inteligente y más conectado.

La inteligencia artificial recibe un impulso

Claramente estamos en la era de los datos. Para 2020, se conectarán a más de 50 billones de máquinas y dispositivos, veremos la cantidad de datos generados aumentados en órdenes de magnitud más allá de lo que vemos hoy. De hecho, autos conectados generarán 4 terabytes por día y una fábrica conectada podrá crear más de 1 petabyte por día. En comparación, un reproductor MP3 con un petabyte de canciones reproduciría continuamente por 2 000 años.

Sin embargo, los datos por sí mismos tienen un valor limitado. Cuando aplicamos análisis avanzado para empoderar a las máquinas con inteligencia similar a la humana, podemos tener un cambio real. Aquí es donde la inteligencia artificial empieza a ser realmente emocionante. Ya sea un plan de tratamiento altamente personalizado para un paciente de cáncer o mejores rendimientos de las cosechas para alimentar el mundo, tener visiones más profundas a partir de estos datos complejos es fundamental para generar más valor para las empresas y para la sociedad.

La Fotónica de silicio es una combinación de dos de los más importantes inventos del siglo XX, donde encontramos el circuito integrado de silicio y el láser semiconductor. Con esta combinación, la luz se ha integrado en la plataforma de silicio de Intel, aprovechando el ancho de banda y el alcance de la conectividad óptica, sobre recursos de escala y tecnológicos del silicio.

La implementación del 5G será fundamental

Tres factores van a caracterizar la evolución tecnológica necesaria para un mundo verdaderamente inteligente y conectado.

En primer lugar, la informática estará en todas partes y en todas las cosas. Más de 50 mil millones de cosas y dispositivos deberán conectarse antes de 2020, además de más de 200 billones de sensores conectados, todos ellos generando gran volumen de datos.

El segundo factor que formará el futuro tecnológico, específicamente en la capacidad de cálculo, análisis y almacenamiento de información distribuidas en el tejido de la red, convirtiendo las cosas conectadas y los datos en ideas significativas que ayudan a tomar mejores decisiones, más rápidas y mucho más cercanas al dispositivo periférico. Por ejemplo, en apenas milisegundos, dos vehículos autónomos serán capaces de detectar una posible colisión y comunicarse directamente entre sí para prevenir un accidente.

El tercer factor que señala Intel es la conectividad omnipresente entre las cosas, a través de la red y la nube, formará el futuro de la tecnología. La red 5G es la próxima generación inalámbrica que va a liberar el potencial de miles de millones de cosas, dispositivos y de los datos que se van a generar para proporcionar nuevas experiencias increíbles. La conectividad 5G será fundamental para conectar todo lo que nos rodea y alimentar continuamente el ciclo virtuoso de crecimiento de la industria.

La firma señala que esto es un gran ejemplo del tipo de enfoque colaborativo que la industria tendrá que ejecutar en menos de 5 años para crear un mundo preparado para el 5G.

N. de P: Intel

¿Qué aplicaciones son las más afectadas por “Heartbleed”?

Qué aplicaciones HeartbleedLas relacionadas con Estilo de Vida y Ocio, figuran entre las apps más afectadas por el problema de seguridad denominado “Heartbleed”, ya que almacenan información privada de los usuarios en el servidor, según un análisis de Trend Micro.

El monitoreo de aplicaciones móviles reveló a Trend Micro que hasta 7,000 de ellas, en el momento del análisis, se conectaban a servidores afectados por “Heartbleed” (la última verificación de la compañía contabilizaba 6,000). Pero, ¿cuáles son las más afectadas?

La compañía destacó solamente las categorías de aplicaciones que considera más sensibles, ya que pueden almacenar información privada de los usuarios en el servidor, lo que supone fugas de información a través del uso de estas aplicaciones. De acuerdo con esta información, las apps de Estilo de Vida y las de Entretenimiento y Ocio son las más afectadas, ambas con el 13%.

En este grupo se incluyen todas aquellas apps relacionadas no sólo con el mundo de moda, compra de ropa y accesorios, muebles, etc. sino también con aquellas relacionadas con el pedido de comida, artículos de alimentación, equipamiento, libros, cupones, etc.

Esto significa que si un usuario realiza un pedido o lo provee a través de las aplicaciones afectadas, la información acerca de su pedido –incluyendo las credenciales de usuario, la dirección de su domicilio o, lo que es peor, su tarjeta de crédito– puede filtrarse.

Aunque la falla OpenSSL está integrada con el sistema Android, según Trend Micro, sólo la versión de Android 4.1.1 se ha afectardo por la vulnerabilidad “Heartbleed”. Para los dispositivos con esa versión, cualquier aplicación instalada con OpenSSL que se utilice después para establecer conexiones SSL / TLS, posiblemente se verá afectada y podrá verse comprometida para conseguir información de la memoria del dispositivo del usuario.

Sin embargo, incluso si el dispositivo no está utilizando la versión afectada, todavía hay que considerar las propias aplicaciones. Así, la compañía encontró 273 apps en Google Play que están vinculadas con la librería autónoma OpenSSL afectada, lo que supone que pueden estar comprometidas en cualquier dispositivo.

En esta lista se incluyen los juegos más populares del año pasado, algunos clientes VPN, una aplicación de seguridad, un conocido reproductor de video, una aplicación de mensajería instantánea y una aplicación de teléfono VOIP, entre otras.

Muchas de las aplicaciones proceden de los mejores desarrolladores. Asimismo, Trend Micro ha encontrado la vulnerabilidad en las versiones anteriores de las aplicaciones de Google.