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¿Cuál es la estrategia de Microsoft al adquirir Linkedin?

Microsoft se encuentra en la última fase de adquisición de Linkedin por 26,200 millones de dólares y que ésta se completará en los próximos días, ahora surge la gran pregunta, ¿Cuáles son los siguientes pasos a dar para la tecnológica de Redmond?, como la gran cantidad de información comercial que posee puede ser utilizada por la empresa y sus clientes.

La estrategia liderada por Satya Nadella pasa por vincular los datos de Linkedin en Office y otros servicios. Por ejemplo, habrá una relación más estrecha entre las funciones de currículum en Word y Linkedin, de manera que los usuarios que redacten sus CV en Word puedan actualizar sus perfiles de la red social automáticamente.  Nadella ha sugerido que las actualizaciones de Linkedin se propagarán a través del Centro de Acción de Windows 10 y que su identidad se utilizará en Outlook y Office.

Los clientes empresariales podrán beneficiarse de Linkedin Learning Online Education, disponible como una característica de la suscripción a Office 365, además de Linkedin Lookup que añade información sobre los contactos, se integrará también en Office 365. Asimismo, el Navegador de Ventas se vinculará a Dynamics 365, como una ayuda a lo que Nadella llamó “venta social” a los clientes.

Finalmente, está el segmento de contenido. Nadella ha explicado que la compañía que dirige planea abrir un ‘escritorio de noticias de negocios’ a través de su ecosistema de contenido y MSN.com, posiblemente proporcionando sus propias noticias de medios.

En definitiva, Microsoft ha comprado Linkedin con el objetivo de sumar inteligencia de negocio y analizar tendencias que puedan proporcionar a los suscriptores de su suite de productividad el conocimiento necesario para realizar sus trabajos. Esto será lo más difícil de medir, pero será la verdadera prueba de si los 26,000 millones de dólares que han pagado valen la pena.

Mark Hachman

 

Los claves para identificar correos electrónicos dañinos y utilizarlos de forma segura

La propagación de ransomware o del uso de información privada para enviar facturas falsas se ha convertido en un problema grave para las compañías, por lo que dar a conocer las técnicas más habituales de ingeniería social, así como los recursos utilizados por los atacantes para conseguir infectar un equipo puede suponer un ahorro increíble de problemas.

Este es el objetivo del Informe de Buenas Prácticas del CCN-CERT. En el documento podemos encontrar las siguientes pautas de cómo evitar los problemas de los correos dañinos:

  1. No abra ningún enlace ni descargue ningún fichero adjunto procedente de un correo electrónico que presente cualquier síntoma o patrón fuera de lo considerado normal o habitual, sea muy cuidadoso con los archivos de Word.
  2. No confíe únicamente en el nombre del remitente. El usuario deberá comprobar que el propio dominio del correo recibido es de confianza. Si un correo procedente de un contacto conocido solicita información inusual contacte con el mismo por teléfono u otra vía de comunicación para corroborar la legitimidad del mismo.
  3. Antes de abrir cualquier fichero descargado desde el correo asegúrese de la extensión y no se fie por el icono asociado al mismo.
  4. No habilite las macros de los documentos de oficina, incluso si el propio fichero así lo solicita.
  5. No debe hacerse clic en ningún enlace que solicite datos personales ni bancarios.
  6. Tenga siempre actualizado el sistema operativo, las aplicaciones ofimáticas y el navegador, ya sean plugins y extensiones instaladas.
  7. Utilice las herramientas de seguridad para mitigar exploits de manera complementaria al software de antivirus.
  8. Evite hacer clic directamente en cualquier enlace desde el propio cliente de correo. Si el enlace es desconocido es recomendable buscar información del mismo en motores de búsqueda como Google o Bing.
  9. Utilice contraseñas robustas para el acceso al correo electrónico, las contraseñas deberán ser periódicamente renovadas. Si es posible utilice doble autenticación.
  10. Cifre los mensajes de correo que contengan información sensible.

Redacción

Cómo estar preparado ante un ataque ransomware

En este caso la palabra clave es backup. Si no se tiene un respaldo, será difícil revertir los daños,  también aplica cuando una empresa es víctima de una extorsión, es imposible responder. Una buena estrategia de backup incluye todas las plataformas, Linux, Mac OS X y Windows, ya que esta última no es el único problema.

Hace un par de semanas le señalabamos por qué no hay que pagar si se es víctima de un ataque ransomware. Hoy hablamos de la importancia de tener una buena estrategia de backups, que incluya todas las plataformas (Linux, Mac OS X y Windows) y también los dispositivos móviles, que no son inmunes.

Tener un buen backup es lo único que nos permitirá restaurar los sistemas sin tener que pagar ante un secuestro de los datos empresariales, pero también el software tiene que estar actualizado. Éstos son algunos consejos:

  • Hay que realizar copias de seguridad de forma regular y mantenerlas offsite y offline para que no sean accesibles y después de realizarlas, desconecta el drive USB para que el ransomware no infecte también el dispositivo de almacenamiento. De manera periódica también hay que comprobar que lo ficheros están guardados correctamente.
  • Muchos ataques de este tipo dependen de adjuntos de email maliciosos o links en mensajes de spam. Hay que asegurarse de que todos en la empresa saben que no pueden hacer clic sobre links sin cerciorarse de que los correos son legítimos, de que tienen que verificar el mensaje antes de abrir los adjuntos y que si el documento pide que se habiliten los permisos, no pueden hacerlo. Puede ser una buena idea instalar los visores de Microsoft Office para poder ver los archivos sin tener que abrir Word o Excel.
  • El software tiene que estar actualizado. Esto es porque muchos kits de exploits se cuelan por vulnerabilidades no parcheadas en aplicaciones populares como Microsoft Office, Internet Explorer y Adobe Flash. Hay que desplegar las actualizaciones lo antes posible para evitar el ataque afecte a nuestros dispositivos.

Redacción

Nuevo ransomware usa la interfaz PowerShell de Windows

Cada día hay nuevos desarrollos de ransomware: esta vez, los objetivos de los hackers son las compañías con atención especial a los hospitales.

Los ciberatacantes ahora se enfocan en la información de hospitales, por ello, los cibercriminales han desarrollado un ransomware escrito completamente en Windows PowerShell que emplea correos con documentos Word adjuntos.

PowerShell es una interfaz de consola que permite gestionar la configuración y automatización de tareas, normalmente utilizada por los administradores de los usuarios Windows; además, cuenta con su propio lenguaje de programación, el cual ya ha sido utilizado con anterioridad para crear sofisticados malwares.

El ransomware, descubierto por investigadores de la compañía de seguridad Carbon Black, se ha apodado PowerWare, y se sabe que se distribuye mediante phishing en emails con documentos Word: el archivo malicioso da instrucciones para que el documento de Word se abra, y más tarde exige al usuario que habilite la edición del documento para poder leerlo. Lo que los usuarios desconocen es que en realidad con esta acción se desactiva la opción de visualización de Word y permite que se ejecute el código integrado, es por ello que el software de Office bloquea por norma.

Después de este paso mortal para el dispositivo, el ransomware abre el comando de Windows (cmd.exe) y lanza dos tareas de PowerShell: una de ellas descarga el virus PowerWare desde un servidor remoto presentado como un script de PowerShell, mientras que la otra tarea lo ejecuta.

A partir de este momento, el ransomware se propaga como habitualmente, encriptando todo los archivos y exigiendo un pago por el secuestro que comienza en 500 dólares y sube a 1 000 dólares después de un par de semanas. No es el primer caso de ransomware que se aprovecha de la interfaz de Windows, ya en 2013 apareció un programa malicioso procedente de Rusia o en 2015 un ransomware que utilizaba el logo de “Los Pollos Hermanos”, de la serie de televisión Breaking Bad. Eso sí, si es la primera vez que tiene como objetivo primordial la información de hospitales.

Patricia Bachmaier

Presenta Microsoft la ‘versión completa’ de Office para iPad

US-IT-INTERNET-SOFTWARE-MICROSOFTMicrosoft presentó la versión de su suite Office para iPad, muy esperada entre los usuarios de plataforma iOS, quienes desean contar con la funcionalidad completa que se ofrece actualmente en ambientes Windows.

La compañía afirmó haber trabajado en el desarrollo de sus principales aplicaciones que componen la suite para garantizar la mejor integración con iOS. Además, OneDrive garantiza el almacenamiento en la nube de todo tipo de contenidos y documentos, como ya los ofrece en otros sistemas.

En el acto de presentación, el nuevo CEO de Microsoft, Satya Nadella, destacó que “es necesario seguir trabajando en una nube para todo el mundo y accesible desde cualquier dispositivo, independientemente de la plataforma empleada”.

De este modo, Microsoft amplía la experiencia de uso de herramientas como Word, Excel, Access, PowerPoint y OneNote al mundo de los dispositivos móviles, y en particular, al de las tablets iPad.

Microsoft Office Word
Office Word para iPad

Existe un gran número de usuarios –entre los más de 100 millones de propietarios de tablets iPad– que se ven en la necesidad de utilizar las versiones limitadas on-line de Word, Excel y PowerPoint, bajo la modalidad de Office 365, en lugar de tener acceso a una experiencia completa incluso cuando sus dispositivos no disponen de conectividad de datos o se encuentran en modo offline.

El modelo de negocio se denomina “freemium”, es decir, que podrá descargarse esta aplicación de la App Store para leer los documentos de Office de manera gratuita. Sin embargo, todos aquellos que deseen crearlos o poder modificar contenidos, deberán contar con una suscripción al servicio de Office 365 para poder trabajar.

Microsoft Office PowerPoint
Office PowerPoint para iPad

Microsoft indicó que esta misma semana comenzará a estar disponible la versión a través de la App Store.

Microsoft alerta de ataques dirigidos contra Windows y Office

Windows parchado
Microsoft lanzó una herramienta FixIt para prevenir que la vulnerabilidad sea explotada.

Microsoft advirtió sobre posibles ciberataques contra una nueva vulnerabilidad detectada en varias versiones de Windows y Office, la cual podría permitir a un atacante controlar el equipo de un usuario.

La falla, que afecta a Windows Vista, a Windows Server 2008 y a Microsoft Office desde la versión 2003 a la 2010, se está utilizando como parte de ataques dirigidos con archivos adjuntos maliciosos que se están produciendo principalmente en Oriente Medio y Asia.

A falta de un parche, Microsoft lanzó una herramienta FixIt, que evita los intentos de explotar la vulnerabilidad.

Cómo actúa

En el comunicado publicado en su página web, Microsoft advirtió que “el exploit requiere interacción con el usuario, ya que el ataque se disfraza como un correo electrónico y se dirige a objetivos concretos, por medio del cual se solicita la apertura un archivo adjunto de Word especialmente diseñado.

Si el archivo adjunto es abierto o se emplea la vista previa, intentará aprovechar lavulnerabilidad empleando una imagen de gráficos con formato incorrecto incrustada en el documento. El atacante que aproveche esta vulnerabilidad, podría obtener los mismos derechos de usuario que el usuario conectado”.

Microsoft asegura que la vulnerabilidad no afecta a las versiones actuales de Windows, y que los usuarios que ejecuten productos potencialmente vulnerables pueden tomar un par de acciones con el fin de protegerse, como instalar de la herramienta FixIt y desplegar el Enhanced Mitigation Experience Toolkit (EMET), que ayuda a mitigar los exploits contra cierta clase de vulnerabilidades.

 

Microsoft Word: a sus 30 años, enfrenta nuevos retos

microsoft_word_by_jcUsted podría suponer que un producto que se ha mantenido en la cúspide durante 30 años está más que consolidado y puede disfrutar de una edad dorada y apacible. No es el caso de Microsoft Word que, ahora más que nunca, debe hacer frente a una enconada competencia de alternativas en la nube, más baratas y asequibles, o incluso opciones gratuitas que amenazan su feliz reinado.

Google Docs, IBM Docs, y la opción gratis OpenOffice Writer, de Apache, son los nombres, ya bien conocidos, de los peligros que acechan al veterano Word, aunque se encuentran aún lejos de poder amenazar la solidez del gran líder.

El problema para estos competidores es que Word ha marcado tanto tiempo las normas en este terreno que mucha gente ya se ha familiarizado con esta forma de trabajar y reconoce el valor de que pueda ser leído casi de forma ubicua por cualquiera, destacó Michael Silver, analista de Gartner.

Hay una serie de capacidades básicas que los clientes exigen, pero la mayoría tiene escaso interés por aumentar su número, con lo que las posibilidades de que la competencia aproveche la oportunidad son escasas.

La otra posibilidad es que los procesadores de texto alternativos tienten a los usuarios por la vía del precio y ofrezcan estas capacidades básicas más baratas. Sin embargo, según los expertos, este factor no parece cambiar las lealtades de forma drástica, sobre todo cuando hacer un trabajo en Word supone que el receptor podrá verlo en el mismo formato que utiliza y para el que fue escrito. Esta cualidad no se puede sustituir.

Un liderazgo indiscutible

Esta dificultad acaba de volver a ser confirmada por un reciente estudio de Forrester Research que encuestó a 155 responsables de TI sobre el uso de suites de productividad. Según sus conclusiones, hace dos años OpenOffice había alcanzado un 13% de seguidores. Hoy apenas se acerca al 5%.

Por si fuera poco, el 77% de estos entrevistados reconoció que cualquier alternativa de productividad debía tener como principal característica ser compatible con Office.

Otras alternativas, como Google Docs e IBM Docs –basadas en la Web– suponen un reto diferente, al que Microsoft ha contestado con Office Web Apps.

Estos paquetes de procesamiento de textos vía navegador son formidables, especialmente el de Google. “Las versiones web de Word tienen menos funcionalidades que Google Docs. En los últimos años, los clientes de tablets han utilizado Office Web y no es la experiencia que buscaban. Disponen de tres o cuatro pestañas con distintas funciones a elegir, muy lejos de la versión nativa que alcanza las nueve pestañas”, explicó el experto de Gartner.

Sin embargo, está claro que Word sigue siendo el estándar. E incluso su competencia edita productos compatibles con él y otras aplicaciones Office y lo utiliza como argumento de venta.

Además, Office 365 incluye paquetes que van desde el simple acceso hasta apps para sus versiones online y de escritorio, además de numerosos servicios, lo que iguala las ofertas de muchos de sus competidores. De acuerdo con Microsoft, se trata de un negocio de 1,500 millones de dólares y las suscripciones ya suponen el 25% de las ventas de Office 2013. “Office 365 no sólo ofrece acceso desde cualquier lugar, sino que le garantiza a Microsoft ingresos por suscripción regulares”, afirmó el analista de Gartner.

Quizás por ello, la compañía intenta atraer más clientes corporativos a su oferta cloud, “ofreciendo actualización automática de las últimas versiones de las aplicaciones que los usuarios pueden saltarse si quieren”, destacó Philip Karcher, analista de Forrester.

Además, la compañía intenta perpetuar el hábito de utilizar Word mediante versiones de bajo costo o gratuitas de Office 365, para estudiantes de universidades que estén suscritas a la suite cloud.

Por ello, Silver ve más amenaza del lado de las tablets y smartphones, si se convierten en dispositivos de trabajo más populares. En esa batalla, ya está operando Microsoft, dando prioridad a su Office para dispositivos Windows 8.1, antes que a una versión del mismo para iPad.

“Innovar, pero sin cambiar”

Mientras esto ocurre, Microsoft debe seguir desarrollando el futuro Word con nuevas características que no molesten a su amplia legión de seguidores como ocurriera con la versión de 2007, en la cual se cambió radicalmente la interfaz y esto irritó a muchos de los antiguos usuarios de la herramienta. “Innovar sin cambiar lo que más gusta a los usuarios”, ese es el gran dilema.

Microsoft añade innovaciones y características con cada lanzamiento, pero mucha gente ni siquiera se da cuenta. Gracias a la movilidad e Internet, los usuarios se han acomodado a la ventaja de buscar aplicaciones concretas y no tanto un conjunto de ellas, subraya el analista de Forrester.

De todos modos, que Word esté tan arraigado en la mente de los clientes y en otras aplicaciones de Office le convierten en un rival formidable, sobre todo porque Microsoft integra Word cada vez más estrechamente con otras aplicaciones, tipo SharePoint, Lync y Exchange.

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Tim Greene, Network World