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Google tiene pruebas de los intentos de Rusia por manipular elecciones de USA

Según fuentes citadas por The Washington Post, Google ha encontrado pruebas de que agentes de Rusia gastaron decenas de miles de dólares en anuncios en un intento por influir en las elecciones estadounidenses de 2016.

El objetivo era sembrar la desinformación entre servicios como Youtube o Gmail.

Sin embargo, el buscador asegura que los anuncios no parecen proceder de la misma fuente vinculada al Kremlin que compró anuncios en Facebook.

Asimismo, la compañía ha informado que está investigando los intentos por “abusar” de sus sistemas. No obstante, las agencias de inteligencia estadounidenses ya anunciaron durante este año que el Gobierno ruso trató de favorecer a Donald Trump durante la campaña.

Fuentes cercanas a la compañía aseguran que Google buscaba un grupo de anuncios que cuestan menos de 100.000 dólares. “Tenemos una política muy estricta de anuncios, en la que incluimos límites a la orientación política y a temáticas de raza y religión”, aseguró el gigante de internet. “Estamos profundizando en la investigación por los intentos de abusar de nuestros sistemas y empresa”.

Por su parte, Microsoft ha dicho que también está investigando si los anuncios electorales de su motor de búsqueda Bing, que aparentemente también se vieron comprometidos.

 

IDG.es

Google luchará contra el terrorismo con Inteligencia Artificial

El principal consultor legal de Google, Kent Walker, la empresa destinará más desarrolladores y su mejor tecnología en la lucha contra el terrorismo.

Para ello, se revisarán automáticamente más videos de la plataforma YouTube, que contengan posible propaganda terrorista, además de destinar un mayor número de expertos para tomar decisiones sobre este tipo de videos. Los desarrolladores de Google han elaborado métodos para evitar que puedan volver a subirse a YouTube videos terroristas ya detectados con anterioridad.

Asimismo, Google estará en permanente contacto con los llamados trusted flagger, personas, organizaciones o instituciones de su confianza, a la hora de denunciar contenidos ofensivos o ilegales.

Las empresas tecnológicas más importantes llevan años trabajando para tratar de detectar y eliminar este tipo de contenidos, pero en palabras del propio Walker: “La incómoda verdad es que como industria tenemos que reconocer que hay que hacer más”. Ahora, como principal herramienta, harán uso de la inteligencia artificial en fotos y vídeos, ya que ésta no depende de las denuncias de otros usuarios y permite agilizar los tiempos de respuesta.

Facebook también ha anunciado hace unos días que está trabajando con más intensidad para que los equipos de cómputo con capacidad de aprendizaje puedan impedir que vuelvan a publicarse en Internet contenidos terroristas. También comenzará a trabajar en un algoritmo capaz de reconocer la propaganda terrorista mediante el análisis de textos.

Tanto Google como Facebook, en respuesta a las críticas sobre su “tolerancia” respecto al uso de Internet para difundir la violencia, se han comprometido a impedir que pueda propagarse el contenido de Estado Islámico y supremacista incluso en anuncios.

Patricia Figuero

 

Gracias a YouTube, Alphabet aumenta sus ingresos

Alphabet ha presentado los resultados, donde muestra los ingresos más altos en el cuarto trimestre de 2016, gracias a la creciente publicidad en los vídeos de Youtube.

Los ingresos de la compañía en el último trimestre del año que acaba de finalizar aumentaron un 22% con respecto al mismo período del año anterior, alcanzando 26,100 millones de dólares, mientras que el beneficio neto se incrementó un 8%, 5,300 millones de dólares.

Ruth Porat, directora financiera de Alphabet y Google, señaló “durante una conferencia telefónica con analistas. “2016 fue simplemente un gran año para nosotros”.

La vasta mayoría de los ingresos de este período, 22,400 millones, provienen del negocio publicitario de Google, mientras que 3,400 millones proceden de otros segmentos de la compañía, como ventas de hardware, Google Play Store y servicios de Google Cloud.

Las otras apuestas de Google, como los coches de conducción autónoma, Google Fiber o Internet con drones recaudaron 262 millones de dólares, un 75% más con respecto al año anterior.

Pero a pesar de los potentes resultados, Wall Street esperaba cifras más altas en el último ejercicio. Estimaba una rentabilidad por acción de unos 9,67 dólares, mientras que la cantidad real ha sido de 9,36 dólares.

“2016 ha sido un año para Google, y 2017 se está configurando para ser aún más emocionante”, apuntó Sundar Pichai, CEO de Google, durante la conferencia telefónica.

Pichai afirmó que 2016 destacó como el año en que la Inteligencia Artificial se convirtió en el centro de la misión de Google. La IA, que incluye el aprendizaje automático, se ha utilizado en servicios como el de Google Photos durante un tiempo, y en 2016 vivió una gran expansión gracias a servicios como el asistente de la compañía, el cual permite a los usuarios realizar consultas de voz.

Sobre el nuevo año que comienza, “es un gran comienzo”, aseguró Pichai, añadiendo que se encuentra satisfecho de las tres “grandes apuestas” de Google: YouTube está en auge gracias al enfoque de los principales proveedores de contenido; Cloud ha recibido una “extraordinaria mejora” y más de tres millones de personas están pagando por los servicios de GSuite; y el CEO de Google está encantado con laacogida que ha tenido el teléfono inteligente Pixel y el dispositivo de Google Home.

Martyn Williams

Google conoce mejor nuestros gustos que nosotros mismos

Hay que recordar que la única manera de acceder a la información recopilada por Google es a través de nuestra cuenta. Recuerde, también, que toda esta recopilación de datos es completamente opcional: al aceptar que el gigante de internet almacene y utilice sus datos, obtiene acceso a una serie de características sin costo. La decisión está en sus manos.

Dicho todo esto, aquí están algunas de las cosas más llamativas. Los usuarios de Android que aprovechan las funciones integradas, como comandos de voz, historial de ubicaciones y copias de seguridad de fotos, seguramente tendrán más datos rastreados por Google que los usuarios que no sean de Android. Sin embargo, cualquier persona que utilice regularmente Gmail, Google Search, Google Maps, YouTube, Chrome y otros servicios de Google desde cualquier dispositivo móvil o computadora encontrará algunas cosas interesantes de la siguiente lista.

Puede encontrar su historial web completo, comandos de voz con cualquier producto de Google, incluidas grabaciones de audio reales. Si utiliza comandos de voz en Android o cualquier otro producto de Google (por ejemplo, búsquedas de voz en la aplicación Google iOS cuando inicie sesión con su cuenta de Google), diríjase a la sección ” Ver y oír una lista completa de todo lo dicho”.

Desglose objetivo de sus verdaderas BFFs (según Google). Los datos no mienten. Descubra con quién de sus contactos de Google interactúa más haciendo clic en el encabezado “Contactos” en el tablero de cuentas de Google.

Cuánto ha guardado Chrome sobre usted. Los hábitos de navegación, en números indiscutibles.  Si usa Chrome y normalmente está conectado, consulte la página de configuración de sincronización de Chrome de su cuenta para ver todo tipo de estadísticas sobre sus hábitos de navegación personales, como cuántos marcadores tiene guardados, cuántas pestañas abiertas en diferentes dispositivos y cuántos sitios web ha introducido en la barra de direcciones de Chrome (desde la última actualización del historial de su navegador).

¿Cuántas conversaciones de Gmail ha tenido? Si utiliza el sistema de archivado de Gmail en lugar de eliminar permanentemente los mensajes, haga clic en el encabezado “Gmail” del panel de cuentas de Google y prepárese para ver por qué sus días siempre son tan cortos.

La característica de Timeline de Google Maps contiene un diario detallado de cada movimiento. Si lleva un teléfono Android y tiene historial de la ubicación, el sitio le mostrará donde estaba cada momento de cada día. Abra la columna de tiempo desde un escritorio y haga clic en la pestaña de año en la esquina superior izquierda de la pantalla, seleccione “All Time”, luego haga clic en el cuadro rojo en la esquina inferior izquierda para ver una lista ordenada de sus lugares más visitados.

Lista completa de todo lo que ha hecho desde cualquier dispositivo Android. Puede ver un registro detallado de la actividad en sus dispositivos Android en el sitio My Activity de Google. Al abrirlo seleccione la opción “Filtrar por fecha y producto”, luego seleccione “Android” y haga clic en el icono de búsqueda azul y aparecerá la lista de todos los sitios que ha visitado en Chrome: en cualquier dispositivo.

Cuántas búsquedas de Google ha hecho. Obtenga el skinny desplazándose hasta el encabezado “Historial de búsquedas” en el tablero de cuentas de Google. Haga clic en el encabezado para ver con precisión cuántas veces ha recurrido a los conocimientos de Google desde cualquier dispositivo mientras estaba conectado a su cuenta de Google en el último mes. Con un desglose de los tipos de búsqueda más comunes y algunas de las consultas más utilizadas. (Nuevamente: modo Incógnito. Nunca lo olvide.)

Recuento de cuántos dispositivos Android ha conectado a su cuenta a lo largo de los años. Calcule su puntuación oficial de Android Geek Quotient tirando del tablero de cuentas de Google y buscando el encabezado “Android”. El gran número verde debajo le dirá cuántos productos Android han sido asociados con su cuenta. Puede obtener información más detallada sobre todos los dispositivos haciendo clic en el encabezado. Si desea que los dispositivos viejos e inactivos desaparezcan, diríjase a la página de configuración de Play Store y desactive la opción “Mostrar en los menús” junto a los teléfonos o tabletas que ya no son relevantes.

Cuántas aplicaciones de Android ha instalado. Averigüe si ha cruzado la línea de aventurero a ridículo al encontrar la cabecera “Play Store” en el tablero de cuentas de Google.

Estadísticas sobre sus hábitos. Información sobre a cuántas invitaciones acepta o si es usuario de Google Calendar que interactúa frecuentemente con otros usuarios, puede encontrarlo en el encabezado “Calendario” en el tablero de cuentas de Google.

¿Cuántas imágenes ha almacenado con Google Fotos? Para obtener el lowdown en su propia caja de fotos virtuales, vaya a “Fotos” en el panel de cuenta de Google.

Lista completa de toda la actividad en la tienda Google Play Store. Vaya a la página de Actividad de Google, filtre los resultados en “Reproducir” y en la lista de mensajes: encontrará una lista completa de todos los elementos vistos y de todas las búsquedas en la tienda de Google.

¿Cuántos videos de YouTube has visto este mes? Descubra cuánto tiempo estuvo en YouTube en el último mes (al iniciar sesión en tu cuenta de Google) visitando el panel de cuentas de Google y haciendo clic en el encabezado “YouTube”.

Desactivar tipos específicos de recopilación de datos o eliminar la información existente de su historial. El sitio de privacidad de Google es el mejor lugar para comenzar; allí Google proporciona información detallada sobre cómo se usa cada tipo de dato junto con enlaces para optar por no utilizar áreas específicas. También puede visitar la página de controles de actividad de Google para obtener una lista simple de conmutaciones on-off. Si está buscando limpiar su historial de todo lo que Google ha estado rastreando, vaya a Mi actividad. Puede eliminar cualquier elemento individual en ese momento haciendo clic en el icono de tres puntos en la esquina superior derecha y seleccionando Eliminar o haga clic en el enlace “Eliminar actividad por” en la columna de la izquierda. Los controles de recopilación de datos también se pueden encontrar en un dispositivo Android abriendo la configuración principal del sistema y seleccionando Google “Información y privacidad “.

La UEFA prueba Realidad Virtual durante la Euro 2016

El órgano deportivo europeo, se plantea abrir un canal de YouTube especializado en el que poder mostrar a los usuarios los resultados obtenidos de las grabaciones a 360 grados. En base a la experiencia que se obtenga durante la celebración de la EuroCopa 2016, la UEFA podría incluir los servicios en la próxima edición de la UEFA Champions League.

Más allá del despliegue avanzado de medidas de ciberseguridad, los organizadores del campeonato de futbol de la EuroCopa 2016 han puesto en marcha novedades en torno a los contenidos, que ahora manejan tecnologías como la Realidad Virtual, para incrementar la experiencia de la audiencia, que ahora demanda un mayor uso de sus dispositivos móviles. Lo confirma para la edición de Computerworld Reino Unido, Daniel Marion, responsable ICT de la UEFA.

Esta primera fase de pruebas ya comenzó durante la fase de clasificación de semifinales de la Champions League, en los partidos que disputaron el Manchester City contra el Real Madrid, y el Atlético de Madrid contra el Bayern de Múnich. Los contenidos de realidad virtual fueron grabados con la cámara Nokia OZO 360, presentada a principios de año en la edición de CES, celebrado en Las Vegas. Los contenidos capturados en formato de 360 grados corresponden a sesiones de entrenamiento, ruedas de prensa, prolegómenos del estadio y túneles de vestuario. También fueron capturados lugares clave durante la celebración de los partidos.

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Durante el partido de la final de la Champions League que disputaron el Real Madrid y el Atlético de Madrid, la UEFA transmitió en vivo en modo de pruebas para poder revisar el material y el posicionamiento de las cámaras en tiempo real. Previamente a la utilización de este tipo de cámaras de VR, las plataformas eran mucho más complejas con la necesidad de utilizar un mayor despliegue de cámaras y servidores que pudiesen procesar los contenidos para conseguir un resultado final de emisión en calidad Broadcast VR.

La UEFA ha elegido por el momento a Nokia como socio tecnológico de VR para este período de pruebas. Aunque la emisión todavía se encuentra en modo de pruebas sin estar disponible para los usuarios finales, la organización está considerando el lanzamiento de un canal de YouTube especializado para mostrar los resultados conseguidos hasta ahora. Dicha tecnología también se complementa con la empleada por la firma Hawk-Eye con la que se pretende eliminar las situaciones de gol fantasma u ojo de halcón. Para el uso de esta tecnología se requieren de siete cámaras por cada portería, las cuales van conectadas a una infraestructura presente en cada estadio y a un sistema central que utiliza técnicas de procesamiento de visión para realizar un seguimiento de la pelota.

También destaca que están valorando si el contenido de realidad virtual está lo suficientemente maduro para poder ser ofrecido como parte del conjunto de Servicios de Próxima Generación de la próxima edición de la UEFA Champions League. Es por ello que durante esta nueva edición de la EuroCopa 2016, la organización explorará nuevas variedades de plataformas y formatos con el fin de ofrecer nuevas experiencias a los telespectadores.

La UEFA también dispone de servicios para transmitir en vivo los contenidos a proveedores de aplicaciones móviles. El equipo gestiona el sistema central de administración conocido como (FAME) con el que se oferta la venta de entradas, la logística, la acreditación arbitral, así como toda la cobertura de los medios de comunicación.

Gran parte de todos estos servicios relacionados con la infraestructura TI residen en el uso de servicios basados en la nube, para lo que la organización de la UEFA cuenta con los servicios ofrecidos por la compañía inglesa Interoute.

En el caso de que la conectividad requiera de terceros, la UEFA trabaja con compañías como Orange en Francia, para extender la conectividad 4G a estadios y zonas de aficionados. En el caso de la EuroCopa, la previsión es que los estadios estén equipados con conexiones de 100 GB, distribuyéndose el tráfico de manera que se de prioridad al 90% para las conexiones de televisión, y los diez restantes, para datos de tráfico e Internet.

En el apartado de ciberseguridad, los torneos de la UEFA cuentan con un centro de operaciones de seguridad, que durante la celebración de esta nueva edición de la EuroCopa, recibirán los boletines de seguridad de las autoridades de inteligencia Francesas. La organización hará especial hincapié en evitar ataques de tipo DDoS, así como el desplegar una protección de aplicaciones web mediante firewall y protección IPS.

Alfonso Casas

 

Amazon es el nuevo rival de YouTube

Amazon ha lanzado Video Direct, una gran competencia que tendrá YouTube, el cual está enfocado a los creadores de contenido, ya sean grandes marcas como a creadores individuales y ofrece diferentes maneras para hacer dinero más allá de la publicidad. Por ejemplo, los creadores pueden distribuir videos sin publicidad entres los suscriptores de Amazon Prime y conseguir ingresos basándose en las horas que son vistos.

También pueden ofrecer suscripciones con publicidad para los suscriptores de Prime (igual que hacen ya servicios de streaming como Starz o Showtime). También están disponibles a través de Amazon Video las opciones de alquiler y de compra, junto con un modelo básico de publicidad.

Para endulzar el acuerdo para las grandes productoras de video, Amazon regalará un millón de dólares al mes a los títulos del top 100 de Video Direct en Amazon Prime. La compañía ya ha contratado algunos de los grandes medios, incluidos Conde Nast, HoeStuffWorks, The Guardian, Mattel y Machinima. El programa ya está disponible para creadores.

Sigue habiendo, sin embargo, una gran pregunta: ¿cómo planea Amazon poner estos vídeos ante sus usuarios? Actualmente, Amazon Video y Amazon Prime están dirigidas a las grandes producciones de los estudios de Hollywood, no a videos cortos de una gran variedad de creadores de contenidos. Encontrar el equilibrio entre estos dos tipos de video tan diferentes podría ser uno de los grandes retos para que Amazon pueda utilizar sus plataformas para construir un rival de YouTube.

¿Por qué este punto es importante? En estos días, parece que todo el mundo quiere una parte del negocio de YouTube. Facebook ha estado apostando por una plataforma de video en su red social y ahora está introduciendo nuevas formas de monetizarla. Mientras Vimeo, uno de los actuales rivales de YouTube, ha adquirido recientemente VHX para ayudar a aumentar las suscripciones de los videos en streaming. Verizon y Comcast han puesto en marcha sus propios servicios de video de formato corto. El lanzamiento de Amazon, sin embargo, es único porque  ya cuenta con sus propios servicios de video en streaming y está permitiendo a los creadores monetizarlo de muchas maneras. Ahora sólo le falta conseguir creadores y espectadores, para empezar a prestarle atención.

Jared Newman

 

Facebook ofrece plataforma VR de 360 grados open source

La cámara Facebook Surround 360, la red social enfatizó en el evento F8 que será open source, la cual modificará los hábitos de los usuarios de la red social al permitir compartir vídeos de 360 grados. También los anuncios de la red tendrán un mayor impacto visual frente a los tradicionales.

En la pasada edición del Mobile World Congress, Mark Zuckerberg, CEO de Facebook, lo dejaba claro durante su aparición en la presentación del nuevo Galaxy S7 de Samsung, indicando que “la realidad virtual VR es el futuro de la red social Facebook”. Pues bien, esta semana, coincidiendo con la celebración del evento de desarrolladores F8 de Facebook, la compañía ha hecho públicos sus planes sobre la fabricación y comercialización de la Facebook Surround 360, un dispositivo que permite capturar vídeo en 360 grados ayudado por 17 lentes 3D de realidad virtual montada sobre una estructura circular..

La compañía ha dejado claro que se trata de una apuesta por el uso de código abierto “open source” utilizando algoritmos para componer la imagen final. Facebook hará público el diseño del hardware y software que permitirá dotar a la Facebook Surround 360 de la funcionalidad de grabación en este formato, con el fin de acelerar su desarrollo. La documentación estará disponible a través de GitHub a finales de este verano.

La red social pretende incrementar la participación de los usuarios que diariamente utilizan su red social, incrementando la experiencia de uso de sus usuarios y el resultado final del contenido multimedia que es compartido. Parece ser el salto natural de la fotografía estática que mayoritariamente empleamos a día de hoy, a poder compartir vídeos relacionados con las vivencias de cada persona en un formato de realidad virtual VR.

En ejemplo del apoyo que desde un comienzo a tenido esta tecnología, son varios canales de YouTube, dónde ya es posible visualizar este tipo de vídeos de 360 grados, siempre que se utiliza la última versión de los navegadores Explorer, Safari, Chrome o Firefox. Facebook realizó una fuerte inversión al adquirir la tecnología de realidad virtual Oculus. Lo que ahora pretende es trasladar esas experiencias de 360 grados a todos los contenidos, incluyendo los relacionados con anuncios para conseguir un mayor impacto.

Alfonso Casas

 

Google DeepMind Challenge Match: humanos contra Inteligencia Artificial

El programa informático AlphaGo se enfrenta a Lee Sedol, es un jugador profesional de Go, en un torneo de cinco partidas retransmitido en directo por el canal de YouTube de DeepMind.

Cuando en 1997 la supercomputadora Deep Blue de IBM venció al campeón de ajedrez Gary Kasparov quedó patente el potencial de la inteligencia artificial. Esta semana, la lucha entre el hombre y la máquina se repite en el Google DeepMind Challenge Match. El torneo enfrentará al sistema AlphaGo de Google con Lee Sedol, uno de los mejor clasificados en el ranking de Go, un antiguo juego chino considerado más complejo que el ajedrez. Sedol, jugador profesional surcoreano de 33 años considerado uno de los mejores jugadores de Go de toda la década, se enfrentará a la máquina en cinco partidas retransmitidas en directo. De momento, la inteligencia artificial de Google ha ganado la primera partida al humano.

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Como nuevo desafío es este torneo desarrollado para el sistema AlphaGo de Google que ya consiguió batir al campeón Fan Hui el otoño pasado por 5-0 convirtiéndose en el primer programa capaz de vencer a un jugador profesional humano. Go ha sido considerado durante mucho tiempo uno de los retos más interesantes para la inteligencia artificial por su complejidad al permitir millones de posibilidades de movimientos. Es un antiguo juego chino que practican más de 40 millones de personas en todo el mundo y que está considerado como una de las cuatro materias esenciales para los escolares chinos. Las reglas son sencillas, los jugadores se turnan para mover piedras blancas o negros en un tablero con la finalidad de hacerse con las piedras de su rival o crear un territorio alrededor de éstas. Pese a su simplicidad, la verdadera complicación radica en que existen tantas posibilidades de movimientos como átomos hay en el universo, por lo que ha fascinado durante siglos a millones de jugadores.

AlphaGo está preparado para predecir los movimientos  que puede realizar un humano  en el juego el 57% de las veces aunque el verdadero desafío según sus creadores no es imitar a los humanos sino conseguir superarlos. El objetivo en el que se ha entrenado al sistema para que pueda desarrollar jugadas por él mismo. Para conseguirlo se han necesitado potentes computadoras y un extenso uso de Google Cloud Platform. Tras cada entrenamiento AlphaGo se ha enfrentado a otros programas consiguiendo ganar el 99% de las partidas.

El vencedor del torneo recibirá como premio un millón de dólares que en el caso de ganar AlphaGo irán destinados a UNICEF y otras organizaciones benéficas. Las cinco partidas tendrán lugar los días 9, 10, 12, 13 y  15 de marzo en Seúl.

Finalmente este torneo se transmitirá en medios asiáticos, todas las partidas serán retransmitidas en directo por el canal de DeepMind de YouTube con comentarios en inglés. Cada una de las partidas podría durar entre 4 y 5 horas.

Toñi Herrero Alcántara

 

YouTube a punto de lanzar plataforma de videos en 360° en directo

Mucho de lo presentado en el Mobile World Congress fue contenido para realidad virtual, se puede decir que ya es una realidad y YouTube ultima su infraestructura para servir este tipo de contenido. Esto nos permitirá ver conciertos y otros eventos en vivo como nunca antes la habíamos hecho, con una experiencia mejorada con la ayuda de un visor de realidad virtual.

Aunque se desconoce la fecha del lanzamiento del servicio por parte de YouTube, Google ya se ha reunido con los principales fabricantes de cámaras de 360 grados con la finalidad de poder plasmar de la mejor manera posible la nueva experiencia de visualización y aprovechar el consumo de este contenido mediante un visor de realidad virtual.

YouTube se enfrenta a diversos retos puesto que la emisión en tiempo real de este tipo de contenido requiere de nuevos anchos de banda para garantizar su transferencia. Además, también se hace necesaria una coordinación con los fabricantes de cámaras de 360 grados, dado que se trata de plataformas circulares que constan de diversas cámaras capturando todos los ángulos posibles. Dichas secuencias se capturan por separado y luego se procesan con el software adecuado para crear la mejor experiencia de visualización posible. De este modo, el vídeo en directo debe ser tratado de inmediato, para lo que se hace necesario unificar criterios y estandarizar los formatos para ayudar a los servidores a que presenten el vídeo de manera óptima.

Lo que parece claro es que no hay marcha atrás. Como muestra del interés, YouTube comenzó a introducir la funcionalidad en dispositivos Android y a soportar los navegadores habilitados con HTML5. A mediados de mayo, también presentó el programa Jump, un completo kit de herramientas de hardware y software para crear vídeos de 360 grados adaptados a YouTube. En el mes de noviembre, Google introdujo Google Cardboard con soporte a través de la aplicación Android. Esa característica permite a los usuarios convertir cualquier vídeo y hacerlo compatible para visionarlo en sus gafas de cartón Cardboard.

Como hemos podido ver en la reciente edición de MWC 2016, Samsung sigue potenciando el uso de las Gear VR junto a sus smarphone, especialmente los buque insignia de la marca, y la nueva cámara Gear 360. HTC también apuesta por estos contenidos con sus modelos HTC Vive. LG es otro de los fabricantes con el producto 360 VR y 360 Cam, lo que sin duda, hace pensar que este 2016 será el año del despegue de los contenidos de vídeo en 360 grados. Veremos si las compañías son capaces de aprovechar la realidad virtual para sus procesos de negocio y ofrecer contenido de vídeo en 360 grados diferenciándose del resto. La cuenta atrás ya ha comenzado y es necesario ser de los primeros en subirse al tren.

-Alfonso Casas

 

¿Cómo es la nueva estructura de Alfhabet?

Alphabet

Si dividimos el nombre en dos del nuevo holding de Google, Alphabet, “alpha” y “bet” puede ayudar a explicar la nueva estructura de negocio que el analista de JP Morgan, Doug Anmuth, llama en un informe reciente “una manera elegante de Google para continuar persiguiendo iniciativas de largo plazo que cambian la vida y al mismo tiempo aumentar la transparencia y concentrarse más en el negocio principal”.

Alpha se dirige a “retorno a la inversión por encima de la referencia”, señaló Larry Page, en el anuncio del nuevo nombre y la estructura de su nuevo sitio web de la compañía, abc.xyz. La palabra “bet” con connotación en inglés, puede referirse a todas las apuestas a largo plazo que Google ha hecho en un amplio campo de grandes ideas -que algunos denominan moonshots- como los automóviles sin conductor, las ciencias de la vida, la domótica y los robots.

Los negocios principales se concentrarían en alpha, de la nueva empresa, conformados por las búsquedas, los mapas y YouTube aún se seguirán llamando Google. Sundar Pichai, quien fue ascendido a CEO en el marco del anuncio, informará de los resultados de las operaciones de Google por separado desde el cuarto trimestre del 2015. Los moonshots, las “apuestas”, también se informarán por separado.

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Larry Page, ya como CEO de Alphabet, mencionó en su entrada de blog la reestructuración. Google tiene un historial de productos lanzados con éxito que ahora son utilizados por miles de millones de personas, entre ellos destaca YouTube, Google Maps, Android, etcétera. Alphabet parece un nuevo modelo de gestión de la innovación y las finanzas, un enfoque formal para madurar empresas y llevarlas a operaciones a gran escala.

¿Hay ansiedad por la separación?

Nos podríamos imaginar otro paradigma que Page y el cofundador Sergey Brin tienen pasión por los moonshots que se están incubando bajo la antigua estructura corporativa de Google. Pero los grandes inversionistas podrían considerarlos como una distracción no rentable de los ingresos principales y de los negocios rentables en los cuales han invertido. Los administradores de fondos -que tienen sus perspectivas reducidas debido a la necesidad de contar con expectativas de ganancias trimestrales, las cuales no pueden modelar y valorar proyectos como el automóvil autónomo. Ese tipo de moonshots podrían requerir de grandes inversiones deficitarias durante un horizonte de cinco años o más para llegar al mercado y sumar a las ganancias de Alphabet.

Complacer a los grandes inversionistas con los resultados de inversión de Alpha, y apostar por nuevos negocios para encontrar la próxima gran área de crecimiento, no son dos actividades que convivan cómodamente la una con la otra. De acuerdo a Page, el precio de la comodidad es reducir las expectativas de crecimiento a un mero cambio incremental. Acentuando el dilema, Page dijo que “en la industria de la tecnología, donde las ideas revolucionarias generan las próximas grandes áreas de crecimiento, uno tiene que estar un poco incómodo para mantener su relevancia”.

El profesor de economía de Stanford, Nicholas A. Bloom, explica cómo Alphabet hará que los inversionistas se sientan cómodos: “Hay dos beneficios de la nueva estructura. Uno de ellos es la visibilidad, ya que con la división se hace más fácil modelar el negocio principal de las búsquedas en forma separada a los moonshots que distraen. El segundo beneficio es que contiene a los moonshots, porque como negocios separados es mucho más difícil financiarlos. Los administradores de fondos estaban nerviosos de que Google pasara dinero de la empresa de búsquedas hacia otras empresas de largo aliento no supervisadas; con el modelo de Alphabet no pueden hacer esto. Google ha puesto restricciones en los montos que sus fundadores Page y Brin pueden usar para financiar los moonshots, para poder sorprender y que al mercado le guste esto”.

Las buenas cercas generan buenos vecinos

En el segundo trimestre, a lo largo de la historia de la compañía, más del 90% de los ingresos de Google han sido producidos por la publicidad en sus búsquedas y los negocios de los sitios de Google como Google Play y YouTube.

Informe_Alphabet_2

En un informe sobre la nueva estructura, el analista de investigación de Nomura, Anthony DiClemente, subrayó la idea de que el aumento en la transparencia debería aumentar el valor para el accionista. “Los inversionistas han deseado por mucho tiempo una mejor visibilidad de las tendencias y de la rentabilidad del negocio principal de Google por separado de las inversiones en proyectos más especulativos como Google Fiber, Proyecto X y Calico”, destacó DiClemente. “Con la nueva estructura, la inversión en gastos operativos en estas iniciativas de inversión de largo plazo se excluirán de los resultados reportados de Google, ofreciendo a los inversionistas una visión clara hacia las tendencias de los diferentes apartados dónde se quieren enfocar”

El informe publicado por DiClemente señaló que los inversionistas pueden valorar los ingresos del negocio principal y sus beneficios, sin el impedimento de la inversión en los moonshots. Ellos no valoran las posibles grandes áreas de crecimiento tanto como la comprensión de las cantidades que Alphabet invertirá en incubación.

“Lo que todavía no sabemos acerca de Alfhabet podría ser lo más interesante”, señala el profesor de gestión del emprendimiento de la Harvard Business School Thomas R. Eisenmann. “Alphabet podría financiar el crecimiento de las moonshots con la venta de acciones (denominadas acciones de seguimiento y letter stocks) les cuales restringen la propiedad de los nuevos inversionistas a sólo el negocio o segmento moonshot, y que no consumirían nada de los 68 mil millones de dólares en efectivo del balance de Alfhabet. La necesaria gestión de largo plazo para este tipo de empresas también puede ser protegida mediante la emisión de acciones para los nuevos inversionistas que tienen proporcionalmente menos votos por acción que la oferta pública inicial original de Google”. Parece historia antigua ahora, pero los nuevos inversionistas externos en Google recibieron un voto por acción ordinaria, en comparación con los 10 votos por acción en poder de los fundadores e inversionistas de riesgo, lo cual dejó con el control a los inversionistas existentes”, afirma.

Si se aprueba, señala Eisenmann, “esta nueva estructura de capital, naturalmente ordena a los inversores en base al riesgo y a la recompensa”.

Con acceso a capital externo tal y como lo describe Eisenmann, los moonshots que están en incubación tienen una mejor oportunidad de convertirse en empresas de alto crecimiento como YouTube, Google Maps y Android, sin incomodar a los grandes inversionistas. Y si todo va bien, algunos en Wall Street podrían valorar a Alfhabet más en base a las expectativas de transformación y crecimiento que a solo los ingresos y beneficios, como lo han hecho con la poca rentabilidad que ha mostrado Amazon y la no rentable Tesla.

-Steven Max Patterson, CIO